Robben twijfelt aan zichzelf, maar blijft het proberen (en speelt tot december sowieso geen wedstrijden)

Arjen Robben blijft werken aan zijn missie. Foto DVHN

Arjen Robben komt voorlopig niet in actie voor FC Groningen. De teruggekeerde wereldster voorziet dat hij in ieder geval tot december geen wedstrijden zal spelen. De linkspoot gaat een speciaal programma volgen om weer wedstrijdfit proberen te worden. Ondertussen heeft hij ook zijn twijfels.

Nadat Robben afgelopen zomer zijn comeback aankondigde bij FC Groningen werkte de aanvaller eerst succesvol toe naar zijn rentree op de Nederlandse velden. Dat lukte, hij stond in de eerste competitiewedstrijd tegen PSV in de basis, maar sindsdien stapelt de aanvaller vooral tegenslag op tegenslag.

Vandaar dat in overleg met de technische en medische staf van de club is besloten dat de aanvoerder eerst weer volledig wedstrijdfit wordt, voordat hij weer deel uitmaakt van de wedstrijdselectie van de Trots van het Noorden. Robben kampte de afgelopen weken twee keer met lichte fysieke klachten, waardoor hij de competitieduels met Fortuna Sittard en VVV-Venlo aan zich voorbij moest laten gaan.

Individueel programma

Een op maat gemaakt individueel trainingsprogramma moet hem weer klaarstomen voor competitiewedstrijden van FC Groningen. Voor het traject is geen termijn gesteld, maar de aanvaller zal voor december niet meer in actie komen. De club brengt de boodschap zelf naar buiten om te voorkomen dat er elke week uitgebreid moet worden ingegaan op de steeds weer terugkerende vraag van de media of Robben er wel of niet bij zal zijn. ,,Voor de trainer en mijn medespelers is het ook niet leuk dat het bijna elke week over mij gaat, terwijl ik er niet bij ben’’, vindt Robben. ,,Het team doet het momenteel heel goed en de jongens die de huidige prestaties leveren, verdienen hiervoor de aandacht en de complimenten.’’

In de luwte werken aan comeback

De aanvoerder wil de komende weken graag in de luwte werken aan zijn comeback. ,,Ik ga niet ontkennen dat het op dit moment even wat tegenvalt. Ik had gehoopt al in meer wedstrijden een aandeel te hebben gehad, maar na een aantal kleine pijntjes achter elkaar is de realiteit dat het niet zo is. Dit zijn de hobbels waarvan we vanaf het begin hebben gezegd dat die zouden komen. Dat is niet raar, maar wel een tegenvaller. Ik had op meer en beter gehoopt, maar het is niet onlogisch: je bent een jaar gestopt geweest, hebt een bepaalde leeftijd en een verleden met blessures.’’

Geen garantie

Robben refereert aan wat hij eerder zei bij zijn presentatie. Toen gaf hij op voorhand geen enkele garantie op wat hij nog voor waarde op het veld zou kunnen hebben voor FC Groningen na een jaar stilstand. ,,We zijn er aan begonnen, zonder garanties. Het zouden één, twintig of nul wedstrijden kunnen worden. Voorlopig staan we op twee wedstrijden, zonder een volledig duel. Dat is wel een tegenvaller, maar het was opvallender geweest als ik alle zeven wedstrijden negentig minuten had gespeeld. Het valt me nu wat rauw op het dak dat ik de wedstrijden voorlopig even uit mijn hoofd moet zetten – dat is namelijk waarvoor je het allemaal doet en ik wil heel graag – maar ik moet eerst weer meer specifieke trainingsarbeid kunnen leveren. Fysiek ben ik sterk, maar een voetbalbelasting is heel anders. Ik merk wel dat het gevoel er nog is: de dribbels, de bewegingen, het balgevoel.’’

Scepsis bij de buitenwacht

Robben begrijpt dat er scepsis is bij de buitenwacht en heeft zelf ook wel eens zijn twijfels. ,,Natuurlijk. Er zullen vast reacties zijn in de zin van: ‘Wat is die jongen aan het doen?’ En zelf heb ik die gedachte heus ook wel eens: ‘Heeft dit nog zin? Is er nog genoeg toekomstperspectief?’ Het moet natuurlijk wel leuk en realistisch blijven. De hobbels zijn niet leuk, maar horen er wel bij. We gaan er nog steeds voor, zonder garanties. Ik hoop nog steeds daar te komen, waar ik wil zijn. Het kost veel energie, zeker. En hoewel het beoogde resultaat er op dit moment nog niet is, heb ik nog steeds een positief gevoel. Dat komt ook door de supporters, die het volgens mij nog steeds waarderen wat ik probeer. We zijn in de competitie net onderweg. Er komen nog heel veel wedstrijden.’’

menu