Rosberg soleert naar zege, Verstappen achtste

Nico Rosberg heeft zondag ook de derde race van dit jaar in de Formule 1 op zijn naam geschreven. De Duitser van Mercedes was oppermachtig in de Grand Prix van China. Het was zijn zesde zege op rij, de overwinningen in de laatste drie races van 2015 meegerekend.

Ver achter Rosberg ontvouwde zich een spannende strijd om de overige podiumplaatsen, die Sebastian Vettel van Ferrari in zijn voordeel beslechtte. De Rus Daniil Kviat van Red Bull reed naar de derde plaats op het circuit van Shanghai.

Max Verstappen excelleerde in een race, die door de vele pitstops een soms erg onoverzichtelijk verloop kende. De Limburger reed een sterke slotfase met fraaie inhaalacties. Hij troefde in zijn Toro Rosso onder anderen teamgenoot Carlos Sainz en Valtteri Bottas van Williams af en eindigde op de keurige achtste plaats.

Lekke band

Rosberg startte van poleposition, maar zag in de eerste bocht de snelle Daniel Ricciardo van Red Bull voorbijkomen. De Duitser kreeg al snel de koppositie terug door een lekke band bij de Australiër. Het leidde tot een neutrale fase in de race, waarin vrijwel alle coureurs van banden wisselden. Behalve Rosberg, die koos voor twee pitstops en rustig bouwde aan een reuzenvoorsprong. Hij arriveerde 37 seconden eerder dan Vettel aan de meet.

De viervoudig wereldkampioen botste in de eerste bocht tegen de Ferrari van zijn teamgenoot Kimi Räikkönen, die met een kapotte vleugel meteen de pits in kon. Vettel bood via de boordradio zijn excuses aan, maar gaf de schuld aan Kviat. De Rus kwam volgens Vettel ,,als een idioot'' binnendoor en zorgde ervoor dat hij geen kant op kon.

Pitstop

Verstappen viel na de start terug van plek negen naar twaalf, maar hij zou zich gedurende de race voortdurend naar voren werken in het pak. De achttienjarige Nederlander lag zelfs even vierde, maar het veeleisende asfalt in China dwong de Nederlander alsnog tot een derde pitstop. Vervolgens rukte hij in de slotfase op van de dertiende naar de achtste plaats.

Lewis Hamilton, die door een mislukte kwalificatie helemaal achteraan moest beginnen, deed verwoede pogingen toch het podium te halen in China. De regerend wereldkampioen van Mercedes kwam niet verder dan de zevende plaats.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.