Het seizoen dat zo crescendo begon voor FC Groningen dreigt alsnog als de spreekwoordelijke nachtkaars uit te gaan. Tegen Sparta Rotterdam wees niets erop dat de noorderlingen over twee weken alsnog fris en fruitig aan de play-offs gaan beginnen. De al vanzelfsprekend geachte plaatsing voor het toetje om Europees voetbal kan zelfs nog in gevaar komen.

De teleurstelling was afgelopen week groot in Groningen toen ‘Den Haag’ besloot dat het experiment met supporters in de stadions voorlopig geen vervolg krijgt. Achteraf was het maar goed dat er zondagmiddag geen publiek welkom was bij de thuiswedstrijd van FC Groningen tegen Sparta Rotterdam. Het gebrek aan inspiratie en strijdlust dat bij de thuisclub aan de oppervlakte kwam, had alleen maar voor een grafstemming gezorgd onder de trouwe aanhang. De mannen van trainer Danny Buijs legden de slechtste wedstrijd van het seizoen op de mat en leden een geheel terechte 2-1 nederlaag tegen de club uit Spangen.

Met de nederlaag boog de negatieve prestatiecurve waarin FC Groningen zich al een tijdje bevindt nog wat scherper naar beneden af. Van de afgelopen zeven wedstrijden wist de Trots van het Noorden er maar eentje te winnen, uit bij VVV-Venlo. Het voetbal is al veel langer niet om over naar huis te schrijven. Na een veelbelovend begin van de competitie zette in december, na de bekeruitschakeling bij FC Emmen, het verval in.

Sportieve teloorgang verbloemd

Het gemis van de geblesseerd geraakte Azor Matusiwa werd als een belangrijke oorzaak gezien. Door de kenmerkende, gedegen organisatie van Buijs werden er ondanks het tegenvallende spel toch nog flink wat punten gesprokkeld. Dat verbloemde de sportieve teloorgang enigszins. De laatste weken daarentegen is er geen ontkennen meer aan dat het beste er wel af is bij FC Groningen, ondanks dat Matusiwa al lang en breed is teruggekeerd op het middenveld. De club lijkt op zijn tandvlees op weg te zijn naar de play-offs.

FC Groningen grossierde tegen Sparta in obligate passjes breed en passjes terug. In de eerste 45 minuten van de wedstrijd creëerde de thuisclub geen enkele kans. Het enige wapenfeit was een schot(-je) van Tomas Suslov. Analist Jan Mennega ergerde zich groen en geel aan het povere spel van de Groningers. ,,Het is heel slecht’’, concludeerde de voormalige spits van de Trots van het Noorden. ,,Er was geen inspiratie, geen strijdlust. Het oogde alsof ze er helemaal geen zin in hadden. Aan de zijkanten kwam FC Groningen er ook niet door, de backs kwamen niet op en ook de opbouw verliep heel stroperig. Als ze de bal al eens naar voren speelden, waren ze hem zo weer kwijt. Het leek nergens op. Het was heel steriel. Er zat geen overtuiging in het spel en er was ook geen strijdlust.’’

Uitgebluste indruk

FC Groningen maakte een uitgebluste indruk. De spelers stonden, zeker in de eerste helft, als een stel melaatsen in het veld. Sparta kreeg precies waar het vooraf op had gehoopt: achterin niet in de problemen komen en voorin een buitenkansje om op voorsprong te komen.

FC Groningen leidde het onheil na een klein half uurtje zelf in. Bart van Hintum kon als hoofdverantwoordelijke worden aangewezen. De linksback, net terug van een blessure en nog geen wedstrijdritme in de benen, gaf een doelloze pass voor het eigen strafschopgebied langs. Het was een bal waar niemand iets mee kon. Geen enkele Groninger maakte aanstalten om de mislukte pass op te pikken, waarop de Spartanen hun kans grepen. Het was de door FC Groningen begeerde Abdou Harroui die zijn slof onder de bal zette en met een dwarrelschot doelman Sergio Padt verraste. ,,Padt had hem moeten tegenhouden’’, vond Mennega. ,,Hij werd compleet verrast, terwijl de bal niet eens zover naar de hoek ging. Maar de fout begon bij Van Hintum. Het was een waardeloze bal.’’

Ze stonden erbij en keken ernaar

FC Groningen ontsnapte in de eerste helft vervolgens nog aan de 0-2 en de 0-3, terwijl het er zelf niets tegenover zette. Na rust was er wel iets meer strijdlust te bespeuren aan de kant van de thuisclub, maar technisch kwam er nauwelijks verbetering in het spel. Het was dan ook geen verrassing dat Sparta na 10 minuten de voorsprong verdubbelde. Terwijl Arjen Robben aan het warmlopen was langs de zijlijn, wist Lennart Thy in alle vrijheid de 0-2 in te leiden. De paal en Padt brachten in eerste instantie nog redding, maar Tom Beugelsdijk kopte vervolgens in alle rust de bal alsnog over de lijn. De noorderlingen stonden erbij en keken ernaar, tot zichtbare ergernis van Buijs die zich op de bank op zat te vreten.

,,Dit is toch niet te geloven?’’, hief Mennega zijn armen ten hemel. ,,Wat een aanfluiting. Als je zo speelt, win je nooit meer een wedstrijd.’’ De analist kon ook helemaal geen gedachten of een speelplan achter het vertoonde spel van FC Groningen ontdekken. ,,Hoe dachten ze tot kansen te komen?’’

Ook onbegrip bij Robben

Nou, die kansen kwamen er ook nauwelijks meer, zelfs niet toen Buijs met een driedubbele wissel (Van Hintum, Strand Larsen en Joosten eruit, Robben, Abraham en Lundqvist erin) een uiterste poging deed zijn elftal toch nog aan de praat te krijgen. Het leidde vrijwel tot niets. Robben kwam nauwelijks aan de bal, zwierf ook maar wat rond zonder duidelijke opdracht en ook bij hem was al gauw het onbegrip van zijn gezicht af te lezen.

Een stuntelende Tom Beugelsdijk leverde FC Groningen uiteindelijk nog wel de aansluitingstreffer op. De verdediger van Sparta kreeg de bal per ongeluk in zijn nek, waarbij die pardoes voor de voeten van Lundqvist plofte. Die haalde snel uit en met succes. ,,Het enige moment om te lachen’’, vond Mennega. Maar een nederlaag werd daarmee niet voorkomen, hoewel Paulos Abraham op aangeven van Mo El Hankouri nog wel een levensgrote kans kreeg om een punt te redden. Voor open doel schoot de jonge Zweed hopeloos naast. ,,De misser van de week, of zeg maar gerust van de maand’’, aldus Mennega. ,,Hoewel FC Groningen totaal nergens recht op had. Het was een beschamende vertoning. De spelers moeten deze week eens voor de spiegel gaan staan en zichzelf heel diep in de ogen kijken, want het leek nergens op.’’

Deprimerend

Een uiterst teleurstellende middag. Mennega: ,,Kijk: van Ajax kun je verliezen. Maar Sparta? Dat is in potentie echt niet beter dan FC Groningen. Daar geloof ik niks van. Deze keer was het wel zo, al was het vooral dat Groningen heel slecht was. Het was deprimerend om te zien hoe de ploeg van Buijs bezig was. Er is geen serieuze kans gecreëerd. Het was niet om aan te gluren.’’

De analist deelde geen enkele voldoende uit aan de basiself van FC Groningen. ,,Normaal gesproken is Padt altijd wel een voldoende, een goede keeper, maar hij had die eerste tegengoal gewoon moeten hebben. Ko Itakura, normaal gesproken ook altijd degelijk, deelde deze keer ook in de malaise. En Mo El Hankouri, die de laatste weken toch behoorlijk op dreef was, kwam tegen Sparta ook geen man voorbij.’’

Ondanks de negatieve spiraal waarin FC Groningen is beland, ziet Mennega de play-offs niet in gevaar komen. ,,Hoewel ze nog wel een paar linke wedstrijden hebben. Emmen uit, AZ thuis en PEC Zwolle uit. Ze zullen toch beter voor de dag moeten komen dan tegen Sparta. We dachten toch dat ze de play-offs al in de knip hadden, maar ze zullen er echt nog wel iets aan moeten doen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport