Emmen krijgt er een topvoetbalster bij. De kersverse Ajacied Sherida Spitse (30) gaat in Drenthe weer bij haar gezin wonen.

Recordinternational Sherida Spitse greep de kans met beide handen aan om vanuit Noorwegen, waar ze speelt bij Vålerenga, terug te keren naar Nederland. De geboren Friezin miste haar in Emmen woonachtige vrouw Jolien van der Tuin en hun beide kinderen zozeer, dat ze besloot haar doorlopende contract niet uit te dienen. Per 1 januari gaat ze bij Ajax voetballen en vanuit haar woonplaats Emmen heen en weer rijden naar Amsterdam.

,,Wij zijn als gezin heel blij met mijn transfer naar Ajax en dat ik weer terugkom naar Nederland’’, laat Spitse vanuit Zeist weten, waar het Nederlands team zich voorbereidt op de interlands tegen de Verenigde Staten en Kosovo.

,,Jolien is altijd overal achter mij aan gegaan en ik kon mooi voetballen. Zij was er toen we kinderen kregen ook voor hen; ik kon trainen en mijn wedstrijden spelen. Jolien had helemaal geen zin meer in Noorwegen. Ze wil ook iets voor de toekomst opbouwen. Wij zijn natuurlijk geen miljonairs. We vroegen ons af waar we het meest gelukkig zouden zijn en dat is niet in Noorwegen. Vandaar deze keuze. Ik wil ook nog blijven voetballen op een hoog niveau en heb daarom voor Ajax gekozen. Ook omdat ik denk dat ik daar nog wel een paar procenten beter kan worden.’’

Echtgenote Jolien was eerder al met kroost teruggekeerd naar haar geboorteplaats Emmen, waar haar hele familie woont, om een maatschappelijke carrière op te bouwen. Spitse kreeg het vervolgens in haar eentje in haar Noorse flatje steeds minder naar haar zin en hakte de knoop door om eveneens terug te gaan. ,,Ik kon wellicht naar meer clubs in Nederland, maar ik wilde graag naar Ajax’’, zegt Spitse die al van jongs af aan een grote fan is van de Amsterdamse club.

Wat doe ik hier eigenlijk nog?

Vanaf mei van dit jaar drong zich meer en meer bij Spitse de gedachte op dat ze haar contract bij Vålerenga niet wilde uitdienen. ,,Toen ik door corona niet kon voetballen, ben ik in Emmen veel bij mijn gezin geweest. Daar had ik eerder door mijn carrière nooit de mogelijkheid toe. Ik wist eigenlijk niet hoe het was om elke dag bij mijn gezin te zijn. Toen ik daarna weer in mijn eentje terug naar Noorwegen ging, zat ik op de bank en keek uit het raam. Ik dacht: wat doe ik hier eigenlijk nog? Ik voelde niet meer honderd procent dat het goed was. Daarom moest ik wat doen. Ik ben blij dat ik de stap heb genomen om terug naar Nederland te komen.’’

Echtgenote Jolien heeft in Emmen haar draai al gevonden. ,,Ze heeft een baan gevonden, waarin ze werkt met mensen met een beperking. Daar heeft ze ook voor gestudeerd’’, zegt middenveldster Spitse, die 180 interlands voor het Nederlands team speelde en daarmee Europees en vice-wereldkampioen werd. Ze verloor in Noorwegen steeds meer haar plezier. ,,Niet zozeer in het spelletje voetbal, want dat vind ik nog steeds hartstikke leuk. Maar wel dat ik in mijn eentje thuiskom en er is niemand. Dat maakt het minder leuk. Het is moeilijk om Jolien en de kinderen (Jens van drie en baby Mila, red.) alleen maar te zien via facetime.’’

Contract verlengd

De voetbalster had eerder haar contract in Noorwegen nog verlengd. ,,Dat voelde toen nog goed, maar ik kon natuurlijk niet in de toekomst kijken. Mijn gevoel is nu anders. Vålerenga wilde me wel houden, maar ik heb ze de situatie uitgelegd. Daarna besloten ze mee te werken aan mijn transfer naar Ajax. Dat is heel fijn.’’

Ook zoontje Jens deed een duit in het zakje. ,,Hij is nog maar drieënhalf en ging in Noorwegen met het vliegtuig terug naar Nederland. Op het vliegveld zei hij: ik ben zo blij. Dat zegt voor mij genoeg. Hij ging ook weer terug naar opa en oma in Emmen en zei ‘nu hoef ik niet meer naar Noorwegen’. Dat heb ik goed onthouden.’’

Vrijdag wacht in Breda de rematch van de verloren WK-finale tegen de Verenigde Staten en daarna in hetzelfde stadion de laatste kwalificatiewedstrijd tegen Kosovo voor het EK, waarvoor Oranje al geplaatst is. Spitse stevent met deelname volgend jaar aan de Olympische Spelen af op 200 gespeelde interlands. ,,Ik wil zolang blijven spelen als ik het leuk vind. En voor Oranje spelen blijft nog steeds iets speciaals.’’

Het oefenduel met ‘Team USA’ heeft zeker een bijzonder tintje. ,,We willen na de verloren WK-finale laten zien dat we ook van de VS kunnen winnen. Dat gevoel leeft binnen de ploeg.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport