Dai Dai Ntab: ,,Als ik mijn kop erbij hou en weer een stap kan maken, kan ik heel gevaarlijk zijn.''

Sprinter Dai Dai Ntab reikt bij zijn nieuwe schaatsteam Jumbo-Visma naar het allerhoogste: Op de Spelen in Peking wil ik olympisch goud

Dai Dai Ntab: ,,Als ik mijn kop erbij hou en weer een stap kan maken, kan ik heel gevaarlijk zijn.'' Foto Vincent Jannink

Het zijn ook voor schaatsers rare coronatijden. Toch hield Team Jumbo-Visma woensdag een persbijeenkomst in Wolvega. Met daarbij nieuwkomer Dai Dai Ntab (25), die werd opgeleid bij het Groningse iSkate.

Sprinter Dai Dai Ntab is door zijn overstap van team Reggeborgh naar Jumbo-Visma van ‘schaatsprofessor’ Jac Orie in een andere wereld terechtgekomen. ,,Ik zie hier een heel andere aanpak. Wetenschappelijk. De manier van het werken en het programma is heel anders dan ik gewend ben. Ik leer veel van hoe je de trainingen moet aangaan en hoe ik word getest. Dat is leuk. Ik was toe aan een nieuw avontuur en een andere trainer en trainingsgroep. Het was twee jaar voor de Olympische Spelen een goed moment om deze stap te maken. Ik was er ook klaar voor’’, vertelt de schaatser, die in zijn kielzog ook Kai Verbij Reggeborgh voor Jumbo-Visma zag verruilen.

Veilig nest

Ntab geeft toe even te hebben getwijfeld over zijn overstap naar het team van Jac Orie. ,,Het is toch moeilijk om een veilig nest te verlaten en een nieuw avontuur aan te gaan. Dat is wel spannend, maar zo’n kans krijg je niet vaak in je carrière.’’

Na zes jaar gereden te hebben onder de leiding van Gerard van Velde, het laatst bij Reggeborgh, is het even wennen voor Ntab bij zijn nieuwe team. ,,Ik ben nu twee maanden bezig bij de nieuwe ploeg. Echt gewend ben ik nog niet’’, vertelt de schaatser in een zaaltje van Van der Valk in Wolvega, waar iedereen anderhalve meter afstand houdt. ,,Maar ik zit echt op mijn plek en het trainen gaat aardig. Ik heb het heel erg naar mijn zin en ben heel veel aan het leren.’’

,,Kijk, op een gegeven moment’’, zo vervolgt de meervoudig Nederlands kampioen op de sprint, ,,voel je je goed in de aanpak van een trainer, zoals bij Gerard (van Velde, red.) het geval was. Maar ik denk dat het wel weer goed is om wat onzekerder te worden. Nu komen de dingen waar ik minder goed in ben meer bloot te liggen. Omdat ik nu andere dingen doe, komen mijn minder goede dingen aan het licht. Ik trainde in de zomer altijd meer als een 1000 en 1500 meter-jongen, terwijl ik nu zie dat ik bij de echt goede 1000 en 1500 meter-rijders niet in de buurt kom. Daarom moet ik meer bij mijn sterkste afstand, de 500 meter, blijven om van daaruit ook een harde 1000 te rijden. Qua uithoudingsvermogen is er voor mij nog veel te winnen op de 1000 meter. Ik denk dat als ik dan op de 1000 meter goed schaats, dat het ook op de 500 meter goed gaat. Maar ik zal inderdaad meer en harder moeten trainen.’’

Echte topploeg

Bij Jumbo-Visma is Ntab, die de afgelopen jaren in de stad Groningen woonde, terechtgekomen in een echte topploeg. In het team wordt het schaatsen op wetenschappelijke wijze benaderd om de schaatsers naar de absolute top te brengen. En dat dit lukt blijkt wel uit de grote hoeveelheid medailles en titels die door bijvoorbeeld regerend wereldkampioen allround Patrick Roest en boegbeeld Sven Kramer de afgelopen jaren zijn binnengehaald. En natuurlijk ook door oud-Emmenaar en olympisch- en wereldkampioen Kjeld Nuis, die tot verbijstering van Orie weken geleden plots aankondigde naar team Reggeborgh te verkassen.

Ntab, zoon van een Nederlandse moeder en een Senegalese vader, had als sprinter graag bij Jumbo-Visma met Kjeld Nuis willen trainen, maar die besloot dus opeens zijn biezen te pakken. ,,Ik dacht, dan kan ik me alleen nog met Thomas (Krol, red.) in de winter op de grote wedstrijden voorbereiden. Dat wordt dan een lastig verhaal, want hij is een 1500 meter-rijder. Maar omdat Nuis wegging, werd het gemakkelijker om ook Kai (Verbij, red.) naar dit team te halen. En Kai rijdt natuurlijk ook 500 meters. Nu heb ik wat trainingspartners betreft een perfecte omgeving.’’

Ultieme doel

Ntab liep in 2017 op dramatische wijze door twee valse starts op de 500 meer zijn plaatsing voor de Olympische Spelen mis. Nu wel meedoen aan de Spelen van 2022 in Peking en winnen is zijn ultieme doel. ,,Ik wil over twee jaar olympisch goud winnen’’, laat Ntab zelfbewust weten. ,,Vandaar dat ik de keuze voor deze nieuwe ploeg heb gemaakt. Maar eerst volgend jaar goede WK’s rijden. Het afgelopen seizoen was ik in bloedvorm in december en januari, maar ik kon die vorm daarna niet vasthouden richting het WK. Daar heb ik veel van geleerd. Als ik mijn kop erbij hou en weer een stap kan maken, kan ik heel gevaarlijk zijn op de WK’s en ook op de Spelen.’’

menu