Dai Dai Ntab onderweg naar zijn Nederlandse titel.

Sprinter Dai Dai N'tab wordt Nederlands kampioen op 500 meter in gekke wedstrijd in leeg Thialf op NK afstanden in Heerenveen

Dai Dai Ntab onderweg naar zijn Nederlandse titel. Foto Neeke Smit

Met twee gedegen ritten prolongeerde Dai Dai N'tab vrijdag zijn Nederlandse titel op de 500 meter tijdens de NK afstanden. Dat gebeurde in een leeg Thialf in Heerenveen.

,,Een beetje een gekke wedstrijd.’’ Dat vond sprinter Dai Dai N'tab van de 500 meter op de NK afstanden, die vanwege de corona-epidemie zonder toeschouwers werd verreden. In plaats van in een kolkend Thialf met massale toejuichingen en applaus legden de schaatsers hun rondjes deze keer in bijna doodse stilte af. Ook de coaches moesten langs de kant allemaal hun mond dichthouden. De enige stem die luidkeels door de ijshal klonk, was van de speaker die onder meer de tijden aangaf.

Het voelde als een trainingswedstrijd

Zonder, net als de rest van de schaatsers, bij de start van het seizoen al in topvorm te zijn, deed Ntab wat hij moest doen. Hij won in 34,80 en 34.84 beide ritten over 500 meter en mag zich net als vorig jaar op deze afstand Nederlands kampioen noemen. ,,We zijn wel gewend om in Thialf zonder publiek trainingswedstrijden te rijden en zo voelde het nu ook’’, zei N'tab, die na jarenlang in Groningen te hebben gewoond naar Heerenveen is verhuisd. ,,Maar het is niet anders. Ik ben in ieder geval blij dat we hier hebben mogen rijden. Dat is goed voor de schaatsers, sponsors en voor de hele Nederlandse schaatswereld.’’

Ntab, die voor dit seizoen overstapte naar Jumbo-Visma van Jac Orie, verwees zijn teamgenoot Hein Otterspeer (35,02 en 34,86) naar de tweede plek. Kai Verbij, een andere Jumbo-Visma-schaatser, legde met zijn bij elkaar opgetelde 35,13 en 35,24 beslag op het brons. Lennart Velema uit Groningen eindigxde net naast het podium op een vierde plek.

Nog een keer opladen

,,De wedstrijd voelde net als de hal een beetje leeg’’, zei N'tab. ,,Je kunt je verder nergens voor plaatsen. Maar ik wilde gewoon de titel winnen. Dat was mijn motivatie.’’ In tegenstelling tot de laatste jaren vond de titelstrijd op de 500 meter dit keer niet over één beslissende rit, maar over twee races plaats.

N'tab: ,,Dat was wel gek. Want de laatste keer dat dat gebeurde was bijna vijf jaar geleden. Ik vond het wel fijner toen het nog maar om één race ging. Want ik ben in de eerste vaak beter dan in de tweede. Dat zag je nu ook. Ik wist tussen beide races door totaal niet wat me overkwam; dat ik me nog een keer moest opladen. Dat heb ik zolang niet meer gehad. Het voelde anders en onwennig, maar twee ritten is wel eerlijker. Het is ook wel goed richting de WK’s toe om zoveel mogelijk 500 meters te rijden. Al mocht het wel na mijn eerste rit, toen ik had gewonnen,wat mij betreft wel gestopt worden, haha.’’

De goede kant op

Bronzen Kai Verbij, ook nieuw bij Jumbo-Visma, vond zijn tijden niet heel goed. ,,Maar kort geleden reed ik nog 35,6 over de 500 meter. Dus het gaat de goeie kant op. Fysiek zit het wel goed, maar technisch moet het beter. Dat moet er nog worden ingeslepen. Daarom had ik, wat ik nu heb laten zien, zo wel ingeschat. Ik heb nog wat te doen.’’

Niet tevreden

In het lege Thialf waren tijdens zijn ritten de harde klappen van Stadjer Velema goed te horen. De schaatser was met zijn 35,36 en 35,34 en zijn vierde plek in de eindstand niet tevreden. ,,Het was niet hard genoeg. Deze tijden reed ik twee weken geleden al. Het had nu harder gemoeten. Jammer dat ik de lijn niet heb kunnen doortrekken. Maar het waren wel twee degelijke ritten. Al weet ik dat ik beter kan. Het is nog wel vroeg in het seizoen.’’

Superblij

Oud-Emmenaar Kjeld Nuis beperkte zijn optreden tot één rit op de 500 meter en verscheen voor de tweede niet meer aan de start. Hij was wegens een coronabesmetting weken uit de roulatie en blij met hij nu kon laten zien. ,,Ik ben superblij met mijn 35,40 tijdens mijn eerste start en eerste wedstrijd na de corona. Ik heb nog niet volop kunnen trainen, maar mijn basis is goed. Het was heel spannend, maar ik ben gelukkig dat ik een goede rit heb laten zien na alles wat er gebeurd is.’’

Omdat zijn lies wat opspeelde, meldde Nuis zich af voor zijn tweede 500 meter. Ook vandaag komt de meervoudig olympisch kampioen niet op de 1500 meter in actie. ,,Ik neem zaterdag nog een dagje rust om zondag een goede 1000 te kunnen rijden. Dan zijn we weer een stap verder.’’

menu