Thijmen Kupers en zijn vriendin Suzanne Voorrips thuis.

Stoor ik? Topatleet Thijmen Kupers blijft hardlopen: Ik voel me goed bij elke dag sporten

Thijmen Kupers en zijn vriendin Suzanne Voorrips thuis. Foto Peter Wassing

Met de rubriek ‘Stoor ik...?’ haalt de sportredactie tijdens de coronacrisis een oud paardje van stal. Net als in vervlogen tijden bellen we deze weken dagelijks een sporter met de vraag hoe het hem of haar vergaat. Deze keer topatleet Thijmen Kupers (28) uit de stad Groningen; veelvoudig Nederlands kampioen en winnaar van brons op de 800 meter op de EK indoor. En de eerste vraag is altijd...

Stoor ik?

,,Ik heb het nu heel druk. Kun je over anderhalf uur terugbellen.’’ Anderhalf uur later belt Kupers zelf terug. ,,Nou ja druk, dat viel wel mee. Maar ik heb met wat vrienden gesproken. Natuurlijk op gepaste afstand. We houden ons netjes aan de regels. Ik heb er wel behoefte aan om m’n vrienden af en toe te zien, want dat gebeurt niet meer zo vaak. Waar we het dan over hebben? In ieder geval niet zoveel over corona, maar over het leven. Wat iedereen zo’n beetje doet.’’


Hoe blijf je fit?

,,Ik heb natuurlijk wel een handige sport. Hardlopen kun je overal doen. Ik rij ook op mijn racefiets, maar met lopen kun je gemakkelijker bij andere mensen uit de buurt blijven. Ik zoek wel plekken uit waar het niet zo druk is: in een bosje of de Ommelanden. Het valt op dat de meeste andere mensen zich ook netjes aan de regels houden. Eerder waren sommigen nog wel eens op hun teentjes getrapt als je in plaats van drie op twee meter langskwam. Dan deinsden ze echt terug. Maar dat gebeurt niet meer. De sfeer is meer ontspannen geworden.’’


Is het lastig om te blijven trainen zonder zicht op wedstrijden?

,,Ik moet elke dag sporten. Dat zit echt in mijn systeem. Ik voel me er goed bij. Het krachthonk is natuurlijk gesloten, maar we hebben thuis zelf wat gewichtjes, waarmee ik en mijn vriendin Suzanne (Voorrips, atlete, red.) kunnen trainen. Er zijn natuurlijk geen evenementen waar je naartoe traint, maar daar maak ik me niet druk om. Daar kun je toch niets aan doen en je hebt er geen invloed op. Het trainen maakt normaal ook een groot deel uit van je leven als atleet. Dat is niet veranderd. Ik hoef me niet te motiveren. Goed hard trainen, daar heb ik wel zin in. Ik word er vrolijk van. Ik ga niet minder of niets doen en inboeten op mijn fitheid. Dan zou ik ongelukkig worden.’’


Hoe kom je verder de dag door?

,,We doen thuis spelletjes en ik heb een game, Wizard, gedownload. En Suzanne en ik schaken tegen elkaar. Wie er wint? Het staat fiftyfifty. Verder werk ik voor het bedrijf Timeseries (voor toepassing kunstmatige intelligentie, red.). Dat gebeurt allemaal vanuit huis. Leuk om me daar mee bezig te houden.’’


Heeft de lockdown nog financiële gevolgen?

,,Voor mij valt dat wel mee. Ik heb geen A-status en een financiële ondersteuning via NOCNSF. Mijn inkomen heb ik op een andere manier geregeld. Wel mis je nu het prijzengeld van de wedstrijden. Er zijn atleten voor wie dat prijzengeld heel belangrijk is. Dat zijn eigenlijk zzp’ers, ondernemers. Zij hebben het lastig om het hoofd boven water te houden. Als atletencommissie van de Atletiekunie vinden wij dat deze sporters gecompenseerd moeten worden. Ook de A-status van atleten moet worden verlengd, ook nu er geen prestaties worden geleverd. Daar overleggen we over.’’

menu