Strootman ziet twee jaar revalideren beloond

,,Zo, ik ben er weer hoor'', lacht Kevin Strootman als hij maandagavond de eerste training in ruim twee jaar bij het Nederlands elftal achter de rug heeft. Het zweet gutst langs zijn slapen over beide wangen. Maar beide ogen stralen en verraden veel geluk. ,,Ook hier heb ik dus twee jaar keihard voor gewerkt'', benadrukt de middenvelder.

In het echte leven zijn er nog veel ergere dingen, beseft de 26-jarige middenvelder terwijl de ondergaande zon de zee bijna aanraakt in het Portugese Lagos. ,,Maar wat ik heb meegemaakt, dat is toch wel het ergste wat een voetballer kan overkomen. Maar ik ben positief gebleven en serieus nooit aan opgeven gedacht. Anders had ik het niet gered.''

Strootman scheurde ruim twee jaar geleden eerst de voorste kruisband van zijn linkerknie. Negen maanden later kreeg zijn lijdensweg een nieuwe etappe toen bleek dat het kraakbeen van zijn gekwetste knie ook beschadigd was. Dat kostte hem weer een jaar. Terwijl zijn ploeggenoten van AS Roma van wedstrijd naar wedstrijd leefden, werkte Strootman aan zijn herstel. Alleen, met de onzekerheid dat er misschien nog meer ellende zou volgen.

Voorbeeld

Hij nam een voorbeeld aan Ron Vlaar, die weet hoe het is om een kruisband te scheuren. ,,In trainingskampen van Oranje lagen wij wel eens voor de tv terwijl Ron met 100 kilometer per uur door de sportschool raasde'', zei de 25-voudig international. ,,Dat doe ik nu ook. Mijn knie is er niet beter op geworden maar mijn lichaam wel.''

In de periode dat Strootman revalideerde, werd het Nederlands elftal eerst derde op het WK, om zich vervolgens niet voor het komende EK in Frankrijk te kwalificeren. ,,Ik heb dat ervaren als andere Nederlanders'', zegt hij. ,,We moeten nu vooruit kijken en zorgen dat we er op het volgende toernooi wel bij zijn.''

,,Voor mij is het een bonus dat ik er nu bij ben'', vertelt Strootman. ,,Ik ben nog niet helemaal honderd procent, maar daarvoor moet ik nu blijven trainen en ook wedstrijden spelen. Fysiek kan ik die duels met Ierland, Polen en Oostenrijk aan, al zijn drie hele wedstrijden misschien een beetje veel. Maar ik ben beschikbaar, hoor.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.