Tom van de Looi (rechts) als bewaker van Reza Ghoochannejhad tijdens het oefenduel met PEC Zwolle. Het was één van zijn laatste optredens in het shirt van FC Groningen.

Tom van de Looi over de overstap van FC Groningen naar Brescia: Ik kon gewoon geen nee zeggen

Tom van de Looi (rechts) als bewaker van Reza Ghoochannejhad tijdens het oefenduel met PEC Zwolle. Het was één van zijn laatste optredens in het shirt van FC Groningen. Foto: Henry Dijkman

Tom van de Looi zei maandag FC Groningen na tien jaar vaarwel. De 21-jarige middenvelder tekende een driejarig contract bij Brescia Calcio in de Italiaanse Serie B. Vanuit de Italiaanse stad laat de zoon van trainer Erwin van de Looi weten dat een droom is uitgekomen. ,,Ik kon gewoon geen nee zeggen.’’

La dolce vita lacht Tom van de Looi tegemoet. Een paar uur na het ondertekenen van zijn contract bij zijn nieuwe werkgever Brescia Calcio geniet de voormalige middenvelder van FC Groningen van het zoete Italiaanse leven op een terrasje in de bijna 200.000 inwoners tellende plaats in de regio Lombardije.

Eind vorige week vertrok de zoon van trainer Erwin van de Looi naar Brescia. Lang bleef dat niet geheim, want de plaatselijke paparazzi hadden algauw door dat er een nieuwe aanwinst in de industriestad was gearriveerd. Al snel circuleerden er foto’s op social media.

Ook Deense belangstelling

,,Er was van meerdere kanten interesse’’, vertelt Van de Looi, die onder andere ook op Deense belangstelling mocht rekenen. ,,Maar een club als Brescia, het avontuur, alles eromheen, daar kon ik gewoon geen nee tegen zeggen. Je hebt natuurlijk het voetbal, dat is het voornaamste, maar je hebt in Italië ook het leven eromheen, de cultuur. Ik vind het heel bijzonder dat ik in zo’n land mag voetballen en leven. De stad is erg mooi. Iets kleiner dan Groningen, maar leuk en gezellig. Ook het stadion en de trainingsaccommodatie zijn dik in orde.’’

Wat wel even een dingetje is, is dat bijna niemand Engels spreekt, ook niet binnen de selectie van Brescia. ,,Dus ik ben gelijk begonnen met les via een app op de telefoon en vanuit een zelfstudieboek’’, laat Van de Looi weten. ,,Dat is wel belangrijk, want ik moet me natuurlijk verstaanbaar kunnen maken. Ik zal wel even tijd nodig hebben om te wennen.’’

Luigi ‘Gigi’ Delneri

Met de 70-jarige Luigi ‘Gigi’ Delneri komt Van de Looi in handen van één van de meest ervaren trainers van Italië. De onlangs aangestelde coach heeft een enorme rij clubs achter zijn naam staan, waaronder Atalanta Bergamo, Sampdoria en Juventus. ,,Het is echt een beroemde trainer, een meester zoals ze hier zeggen. Iemand die automatisch veel respect afdwingt. Ik heb nog niet direct met hem gesproken, maar ze hebben me wel uitgebreid bekeken.’’

Dinsdag traint Van de Looi voor het eerst mee bij de Serie B-club, die afgelopen seizoen degradeerde uit de Serie A en zich ten doel heeft gesteld zo snel mogelijk terug te keren op het hoogste Italiaanse niveau. Tijdens het oriënteren bij zijn nieuwe werkgever viel Van de Looi al meteen een aspect op waarmee Brescia totaal verschilt van FC Groningen. Hij behoort ineens weer tot de jonkies, terwijl hij met zijn amper 21 lentes en 52 competitiewedstrijden in het betaald voetbal bij FC Groningen al tot de ervaren garde behoorde.

In het midden staan bij een rondo

,,Waar je bij FC Groningen bij wijze van spreken maar drie spelers boven de 23 jaar ziet, zie je hier maar drie jongens onder de 23 jaar. Ik ben ineens weer echt jong. Dat was ik bij FC Groningen ook wel, maar daar hoefde ik niet meer in het midden te staan bij een rondo. Dat is hier wel anders. De club ziet mij als een young potential . Ze hebben net Sandro Tonali verhuurd aan AC Milan met een optie tot koop. Dat is de filosofie: jonge spelers opleiden en beter maken. Of ik de vervanger ben van Tonali? Nou nee hoor, dat vind ik wel een beetje te veel eer. Dat zijn wel heel grote schoenen om te vullen. Ik ben nog niet zover dat ik naar AC Milan zou kunnen gaan.’’

Van de Looi, die bij ONR in Roden voetbalde voordat hij tien jaar lang het shirt van FC Groningen droeg, debuteerde onder trainer Ernest Faber in januari 2018. Hij speelde alle wedstrijden tot aan de zomerstop, samen met Ludovit Reis als jonge honden op het middenveld. Onder Danny Buijs belandde hij het seizoen erna op de bank. Afgelopen jaar werd de middenvelder uitgeleend aan NEC. Deze zomer keerde hij terug, maar er was te weinig perspectief voor een basisplaats.

FC Groningen niet hoog in de boom

Van de Looi had nog een contract voor een jaar, maar FC Groningen is niet hoog in de boom gaan zitten wat betreft de afkoopsom. Technisch directeur Mark-Jan Fledderus gunt hem de transfer. ,,Hoe zijn situatie ook was, of hij basisspeler was of weinig perspectief had, hij gaf altijd 100 procent. Wie je ook spreekt binnen de club, iedereen is altijd positief over Tom. Daarom hebben we ons coöperatief opgesteld.’’ FC Groningen heeft wel een gunstig doorverkooppercentage bedongen.

,,Ik ben echt trots op wat ik heb bereikt bij FC Groningen’’, vertelt Van de Looi. ,,Als jeugdspeler heb je de ambitie om het eerste te bereiken. Dat is me gelukt. Een echte doorbraak is misschien uitgebleven. Het liefst had ik meer dan honderd wedstrijden willen spelen. Dat is niet gebeurd, maar ik heb wel echt genoten van de momenten die ik wel in eerste heb gestaan. Die tijd zal ik ook nooit vergeten.’’

menu