Het leven bevalt Joop Gall uitstekend in China, waar hij hoge ogen gooit met het Hollandse School-voetbal dat hij op zijn Highschool introduceert.

Trainer Joop Gall plakt er nog een jaar aan vast in coronavrije China: 'Ik woon in het veiligste land ter wereld'

Het leven bevalt Joop Gall uitstekend in China, waar hij hoge ogen gooit met het Hollandse School-voetbal dat hij op zijn Highschool introduceert.

Joop Gall heeft zijn contract als hoofdcoach van de hogeschool in China met een jaar verlengd tot november 2021. De Groninger is succesvol en redt zich prima in het Verre Oosten. ,,Ik leef in het veiligste land ter wereld, alleen het gemis van mijn familie is wel erg pittig.’’

Tien maanden heeft Joop Gall zijn gezin al niet gezien. In de tussentijd is de 56-jarige voetbaltrainer uit Muntendam twee keer opa geworden. Het is lastig soms, zover van huis. Toch heeft de geboren en getogen Stadjer besloten er nog een jaar aan vast te plakken in China, waar hij goede resultaten boekt met de jeugd van Highschool nr. 9 in de miljoenenstad Zhengzhou.

Eer van je werk

Gall voelt zich gewaardeerd door zijn werkgever. Andersom bevalt het leven en werken in het Verre Oosten de voormalig coach van FC Emmen, FC Groningen en SC Veendam ook bijzonder goed. ,,Als Nederlandse trainer heb je hier enorm veel eer van je werk. Een ploeg op het hoogste niveau in het betaald voetbal kan je meestal maar 4, 5 procent beter maken. In China daarentegen kan je spelers ontzettend veel leren, op technisch, mentaal, maar vooral op tactisch gebied. Je ziet ze elke week met grote sprongen vooruit gaan. Dat is erg leuk om te ervaren.’’

De resultaten zijn ernaar. In augustus schreef Gall al een toernooi met de zes beste universiteiten op zijn naam, een evenement dat zijn school nog niet eerder won. Op dit moment is hij met de oudste jeugd, de A-junioren, actief op het nationaal kampioenschap in Linyi in de provincie Shandong en heeft hij de halve finale bereikt. Gall ziet zijn ploeg, die door de start van een nieuw schooljaar voor 60 procent is veranderd, met de wedstrijd groeien. ,,We spelen de tegenstanders bij tijd en wijle helemaal van de mat met ons Hollandse School-voetbal, dat ik hier heb geïntroduceerd. Ik zie ons dit toernooi zomaar winnen. Nou, dan worden ze helemaal gek.’’

Baan in de Chinese Super League

Intussen loert Gall op een baan in de Chinese Super League, net zoals Giovanni van Bronckhorst bij Guangzhou R&F FC de scepter zwaait. De contacten zijn inmiddels uitgezet. ,,Ik heb een Spaanse zaakwaarnemer in de arm genomen die hier al vele jaren actief is’’, vertelt Gall. ,,Want daar ben ik inmiddels wel achter, je moet de mensen hier kennen, anders kom je niet aan de bak. Die agent dropt mijn CV bij verschillende clubs. Er is ook al geïnformeerd door Xingdao uit de Chinese eerste divisie, maar die club heb ik afgezegd. Ik hoop echt in de Super League terecht te komen. Dat is mijn achterliggende doel.’’

Wat zeker een rol heeft gespeeld bij het ja van Gall tegen het voorstel tot contractverlenging is dat het leven in China hem uitstekend bevalt. ,,Ik woon in het, op dit moment, veiligste land ter wereld’’, schetst de trainer de situatie ten aanzien van het coronavirus in China, het land waar het in januari allemaal begon. ,,We leven hier gewoon net als voor het coronatijdperk. Alle restaurants, theaters, bars en nachtclubs zijn open, zitten overvol. Niets geen verplichtingen als anderhalve meter of mondkapjes. Sommigen doen het wel, maar dat is uit eigen overweging. Pretparken puilen uit. Mensen lopen over elkaar heen en er komt geen besmetting meer bij. Ik leef gewoon normaal.’’

Vruchten van een volledige lock down

Volgens Gall plukt China de vruchten van de complete lockdown die het land begin dit jaar doorvoerde. China zat een maand lang volledig op slot. ,,Dat heeft iedereen keurig volgehouden. Elke Chinees hield zich eraan. Als dankjewel kan iedereen nu een normaal leven leiden als voor corona. Het is gewoon een kwestie van discipline geweest. Dat zijn ze hier natuurlijk ook wel gewend in een van oorsprong communistisch land. Ze luisteren gewoon naar de overheid. Het is hier zo westers als het maar kan, je ziet de ene na de andere Lamborghini of Maserati rijden, maar die gehoorzaamheid zit er nog altijd ingebakken.’’

Gall hoopt met kerst naar huis te kunnen om zijn twee kleinkinderen voor het eerst in de armen te kunnen sluiten, maar het is allerminst zeker of dat gaat lukken. ,,Mijn werkgever is van de hele situatie thuis op de hoogte en begrijpt heel goed dat ik erg graag even naar huis wil. Ze proberen een ticket te boeken, maar de eerste vluchten zijn alweer gecanceld omdat ze in China erg op hun qui vive zijn met betrekking tot het echec in Europa.’’

Eenzame kerst dreigt

Met andere woorden, een eenzame kerst in China dreigt. ,,Om mijn familie te moeten missen, maakt het allemaal wel erg pittig. Aan de andere kant zit ik hier economisch en qua veiligheid hartstikke goed en waarschijnlijk beter dan in Nederland. Het wachten is op een vaccin. Hopelijk wordt alles dan weer een beetje normaal in de wereld en kan ik rustig een keer huiswaarts keren.’’

menu