United ook uitgeschakeld in Europa League

Trainer Louis van Gaal kan het seizoen met Manchester United niet meer redden in de Europa League. Hij werd donderdag met zijn ploeg uitgeschakeld in de achtste finales van het toernooi waarin hij het liefst volgend seizoen niet wil uitkomen. Na de nederlaag in de uitwedstrijd op Anfield (2-0) volgde nu een gelijkspel (1-1).

Zo kon Van Gaal weer een doelstelling van zijn lijstje strepen. De landstitel is al maanden uit zicht en na het mislukte avontuur in de Champions League is de club nu zelfs te licht bevonden voor een plaatsje bij de laatste acht van de Europa League. Manchester United speelt in de slotfase van het seizoen nog om de FA Cup en een plek bij de laatste vier van de Premier League, dat een felbegeerd ticket voor de Champions League oplevert. Van Gaal en zijn spelers hebben op dit moment vier punten minder dan Manchester City, de huidige nummer vier van Engeland. Beide clubs ontmoeten elkaar zondag in het Etihad Stadium, het stadion van de toekomstige club van trainer Pep Guardiola.

United, met Daley Blind weer in de basis en Memphis Depay het hele duel op de bank, opende aardig en kwam verdiend op voorsprong. Anthony Martial verdiende een strafschop toen hij verdediger Nathaniel Clyne wilde passeren. De Fransman benutte de penalty zelf en schonk zijn fanatieke supporters in het Theatre of Dreams weer enige hoop. Manchester United kreeg kansen op een tweede treffer maar had ook over geluk niet te klagen. Doelman David de Gea kreeg nog een hand tegen een schot van Philippe Coutinho, Daniel Sturridge raakte namens Liverpool de lat en ook Jordan Henderson verzuimde de bezoekers op gelijke hoogte te zetten.

In de slotfase van de eerste helft ging het alsnog fout voor United, toen Coutinho een uitstekende actie wel met de gelijkmaker bekroonde. Zo moest United plotseling drie keer scoren in de tweede helft om verder te bekeren. En dat was veel te veel gevraagd voor het elftal dat dit seizoen maar niet aan de verwachtingen kan voldoen. Het kan bijna niet anders of de discussie over de positie van trainer Van Gaal krijgt de komende dagen een nieuw hoofdstuk.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.