United verzaakt ook in Europa League

Trainer Louis van Gaal dreigt weer een doelstelling op zijn prioriteitenlijstje weg te moeten strepen. Hij verloor donderdagavond met Manchester United het uitduel met Liverpool in de achtste finales van de Europa League: 2-0.

De titel is allang uit beeld, de Champions League al verlaten en een plaatsje bij de eerste vier van de Premier League wordt ook heel lastig. Juist daarom wil Manchester United, net als Liverpool, de Europa League als reddingsboei voor een misschien wel verloren seizoen gebruiken. De winnaar van dat toernooi mag namelijk in het nieuwe voetbaljaar ook in de koningsklasse van het clubvoetbal uitkomen.

Op basis van het vertoonde spel in hun onderlinge duel maken Liverpool en United weinig aanspraak op winst van de Europa League. Liverpool domineerde voor rust door vooral hard te werken. United liet pas even iets van zich horen nadat de tiener Marcus Rashford in de rust werd gewisseld voor middenvelder Michael Carrick. Dat was allesbehalve voldoende voor een goed resultaat in Liverpool.

Strafschop

United speelde met de basisspelers Daley Blind en Memphis Depay, die zijn ploeg in de openingsfase een slechte dienst bewees. De oud-aanvaller van PSV verdedigde de aanvallend ingestelde rechtsback Nathaniel Clyne eerst aan de verkeerde kant en bracht zijn tegenstander vervolgens ten val. Daniel Sturridge belastte zich met de strafschop en schoot via een hand van doelman David de Gea raak.

Veelzeggend voor het spel van United was dat de Spaanse keeper de uitblinker van United op Anfield was. Hij redde prachtig op een inzet van Coutinho en hield ook Sturridge van een tweede treffer af. In de slotfase van de eerste helft strandde ook Adam Lallana van dichtbij op de uitstekende doelman van de bezoekers.

United beperkte zich in de eerste helft voornamelijk tot verdedigen maar werd in de tweede helft even sterker nadat middenvelder Carrick voor aanvaller Rashford was gekomen. Liverpool nam echter snel weer het initiatief en sloeg via Roberto Firmino weer toe (2-0). Als United volgende week voor eigen publiek niet aanmerkelijk beter voor de dag komt, dan kan de club honger naar prijzen dit seizoen waarschijnlijk alleen nog in de FA Cup stillen.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.