Wout van Aert passeert als eerste de finish in Privas.

Alleskunner Van Aert symbool voor overmacht Jumbo-Visma

Wout van Aert passeert als eerste de finish in Privas. Foto: AFP

Wout van Aert raasde dinsdag nog een berg op, woensdag won hij de massasprint. Een ongekende combinatie als symbool van het machtsvertoon van Jumbo-Visma.

Als George Bennett over de streep rolt in Privas, begint de Nieuw-Zeelandse klimmer van Jumbo-Visma te lachen. ,,Ik werd dinsdag bergop naar huis gereden door iemand die nu de massasprint wint. Ongelofelijk.’’

Humor. Maar tegelijkertijd is het ook ‘gewoon’ de waarheid. De manier waarop Wout van Aert in deze Tour de France rijdt, is zelden vertoond. De ultieme allrounder, want ook op de tijdrit behoort hij tot de wereldtop. En oh ja, hij werd in het recente verleden ook drie keer wereldkampioen veldrijden.

Het houdt niet op voor de Nederlandse ploeg Jumbo-Visma. Eerst wint Primoz Roglic een bergrit met een overmacht die de concurrentie stiknerveus maakt. Een dag later is etappe nummer twee alweer binnen. Jumbo-Visma heerst voorlopig, de bazen van het peloton. Rijdend als een vriendenclub die elkaar voorlopig alles gunt.

Het verhaal van Van Aert is bijzonder in het kwadraat. Hij vreesde vorig jaar voor zijn carrière. In de tijdrit van de Tour wordt zijn bovenbeen gespietst aan een hek dat niet goed is gemonteerd. Een maandenlange, loodzware revalidatie volgt.

Kijk nu: Van Aert is sterker dan ooit. Hij wint dit jaar de klassiekers Strade Bianche en Milaan-San Remo. Een rit in de Dauphiné en nu dit. Een meesterknecht in de bergen die zelf in vlakke ritten kan winnen. Hij weigert om bij zichzelf een label op te plakken welk type renner hij is. ,,Dat is misschien wel mijn kracht.’’

Ja echt, Van Aert is hier vooral om zijn kopmannen Roglic of Tom Dumoulin aan de Tourzege te helpen. Daarom sleurde hij dinsdag bergop kilometers in een verschroeiend tempo op kop. Daarom fietst hij soms met tien bidons onder zijn shirt dwars door het peloton.

Een heilige op de fiets

In België is hij een heilige op de fiets. Je proeft aan alles dat ze het maar niets vinden in het wielermaffe land. ‘Hun’ Wout die in dienst moet rijden bij een Nederlandse ploeg. Bijna een nationale discussie. Moet hij niet gewoon altíjd voor zijn eigen kansen rijden? De hoofdpersoon zelf legt geduldig uit dat hij zich prima kan vinden in de ploegtactiek. Zo is het vooraf nu eenmaal ook afgesproken.

,,Ik word een beetje moe van die vragen. Iemand anders helpen is ook mooi. Dit was een etappe die mij paste en ik was heel blij dat ik van de ploeg de kans kreeg om te sprinten. Als je een kans krijgt en die gelijk kan pakken, is dat nog mooier’’, zegt Van Aert. ,,We moeten als team deze vibe vasthouden. Ik heb mijn etappewinst en zal vanaf nu nog harder werken voor het team dan hiervoor. Met veel plezier.’’

Gunfactor

Praat met Van Aerts ploeggenoten en je hoort dat hij de gunfactor heeft. Kopman Primoz Roglic: ,,Die bergrit had hij ook kunnen winnen. Er zijn niet veel woorden nodig om hem te beschrijven. Ongelofelijk sterk. Bij een kleine kans voor zichzelf wint hij. Ik geniet ervan om met hem te rijden.’’

Bennett zegt het treffend: ,,Deze zege is echt een bonus. Heel speciaal voor het team. Zeker omdat het Wout is. Hij cijfert zichzelf weg voor de kopmannen op een ongekende manier. Hij verdient het. A special guy.’’

De verwachtingen van Jumbo-Visma waren voor deze Tour hoog. Oók ontstaan door de ploeg zelf die met niets minder genoegen neemt dan het geel in Parijs. Maar onderweg naar dat doel graait het team er lustig op los.

Donderdag staat de klim naar Mont Aigoual op het programma. George Bennett, die zelf niet helemaal fit is na een val op dag één, waarschuwt alvast. ,,De jongens vliegen.’’

Sunweb-coureur Cees Bol, die in de sprint op waarde werd geklopt door Van Aert, kon leven met zijn tweede plaats. ,,Omdat ik nu echt de kans kreeg om te sprinten’’, zegt hij. ,,Het was nagenoeg perfect, alleen heb ik verloren van iemand die sterker was. Je hoeft maar naar zijn palmares te kijken de laatste weken en je weet dat Wout in een supervorm verkeert.”

menu