Van Gaal las zijn biografie met tranen in ogen

Van Gaal las zijn biografie met tranen in ogen ANP

Louis van Gaal kijkt er niet van op als hij in het begin van het gesprek over zijn boek 'LvG - de trainer en de totale mens' hoort dat Jari Litmanen besmet is geweest met het coronavirus. "Hij was als speler al zo'n brekebeen", reageert hij. "Maar heel vervelend natuurlijk. Gelukkig is hij nog jong. Hij komt er weer bovenop."

Litmanen komt niet aan het woord in de biografie, geschreven door Robert Heukels. Twintig andere voetballers, trainers en bestuurders wel. Ze zijn zorgvuldig geselecteerd door Van Gaal, zoals je van een ervaren trainer mag verwachten. "En het zijn niet allemaal mensen die mij geweldig vonden. Daarom is het ook een breed gedragen objectief boek", benadrukt de Amsterdammer die zich ook nadrukkelijk met de omslag, de kaft en de titel heeft bemoeid. "Want het is uiteindelijk mijn biografie."

Het twintigtal gidst de lezer door een prachtige loopbaan langs Ajax, Barcelona, Bayern München, AZ, Manchester United en natuurlijk het Nederlands elftal. Ze schetsen een beeld van een bevlogen tacticus, die ook aandacht had voor de mensen om hem heen. Van Gaal las de verhalen met tranen in zijn ogen, zo vertelt hij telefonisch.

Bijzonder

"Hoe Ronald de Boer (mijn tweede vader) over mij dacht wist ik wel. Maar Bryan Roy (een heel warm mens), Pep Guardiola (veel dingen die ik doe zijn Johan en Louis) en Robin van Persie (het klikte omdat we allebei vreemde vogels zijn) heb ik weggestuurd. En met Frank Rijkaard (eerlijk maar niet diplomatiek) klikte het ook niet meteen. En wat denk je van Uli Hoeness (een zeer belangrijke trainer in geschiedenis van Bayern)? Heel bijzonder allemaal ", zegt Van Gaal over de topman van Bayern München die ooit zei: Van Gaal gedraagt zich niet als God maar als de vader van God. "

Van Gaal vertelt in zijn biografie van bijna 300 bladzijden hoe hij opgroeide in een katholiek gezin in de Amsterdamse Watergraafsmeer, als jongste van negen kinderen. Hij was elf jaar toen hij zijn vader verloor. Zijn eerste vrouw Fernanda, de moeder van zijn twee dochters, overleed op 39-jarige leeftijd aan de gevolgen van alvleesklierkanker. Van Gaal weet hoe hij oud wil worden met zijn huidige vrouw Truus, afwisselend in Nederland, Portugal en Zwitserland. Hij praat met haar ook over de dood en afscheid nemen. "Dat wil ik niet vooruitschuiven."

Succesvol

Van Gaal was succesvol als trainer, met zeven landstitels, een wereldbeker, Champions League, UEFA Cup, FA Cup en twee Europese Super Cups. Maar zijn eerste periode als bondscoach van Oranje liep uit op een fiasco. "Ik heb toen te lang vastgehouden aan spelers die niet meer volledig met me meewilden. Daar heb ik van geleerd, want in de aanloop naar het WK van Brazilië heb ik wel veel meer nadruk gelegd op het team en daardoor ook meer gekozen voor onervaren spelers. Daar werd het team beter van."

Uit liefde voor Ajax stond Van Gaal open voor de functie van algemeen directeur. Maar Johan Cruijff wilde anders en uiteindelijk moest een rechter oordelen. "Het heeft me in mijn hart gesneden dat al die oud-spelers van mij aan de andere kant van de rechtbank zaten", vertelt Van Gaal. "Maar ja, ze zaten daar voor eigen gewin. Ze kregen een baantje bij Ajax. Door dat geruzie heb ik nog wel Oranje en Manchester United kunnen doen. Ieder nadeel heeft een voordeel."

Mooiste wedstrijden

Real Madrid - Ajax (0-2) staat bovenaan zijn lijstje van mooiste wedstrijden. "Je bent als trainer nooit tevreden, maar wat waren we toen dominant. Maar de Champions League winnen met Ajax, kampioen worden met AZ en derde worden op het WK zijn de ultieme pronkstukken in mijn carrière", zegt de trainer die sinds zijn vertrek bij Manchester United (2016) met pensioen lijkt.

Vervelen doet Van Gaal zich geen moment, zeker niet als hij in Nederland verblijft met al die mensen uit de sport- en bedrijfswereld die iets van hem willen. Hij heeft nog steeds een uitgesproken mening. "Het is raar dat de KNVB om overheidssteun vraagt zonder met een goed plan te komen. En het is belachelijk dat de bekerfinale niet alsnog zonder publiek wordt gespeeld. Dat kan nog steeds georganiseerd worden voordat het volgende seizoen aanvangt."

KNVB

Jeuken zijn handen niet als hij de top van de KNVB aan het werk ziet? "Ach nee", zegt hij. "Ze hebben mij tweemaal teruggevraagd, zoals ze me trouwens overal hebben teruggevraagd. Maar ik heb alles al gedaan. Het moet raar lopen als ik nog een uitdaging in zie."

Misschien een loopbaan in de politiek dan? "Het klopt dat ik vind dat premier Rutte nu niet alleen naar het RIVM maar ook naar economen en psychologen moet luisteren, al staat hij voor een duivels dilemma. Maar ik in de politiek? Nou, ik ben in ieder geval wel consequent."

menu