Veldrijder Jens Dekker uit Fluitenberg weet het zelf ook wel: niet goed genoeg voor WK-selectie

Jens Dekker hoopt volgende winter weer om topklasseringen mee te kunnen strijden. Foto: AFP/David Stockerman

Veldrijder Jens Dekker uit Fluitenberg kreeg van bondscoach Gerben de Knegt nog één kans om WK-selectie af te dwingen. Het lukte de voormalig wereldkampioen bij de junioren niet.

De Drentse renner had zaterdag bij de wedstrijd in Hoogerheide niet genoeg aan zijn achttiende plaats in de beloftenrace. Het was toch al opnieuw een gekke crosswinter voor Jens Dekker, die vorig jaar met een dieet een einde maakte aan een lange periode van fysiek ongemak en de bijbehorende wisselende resultaten. Hij won dit seizoen direct een belangrijke cross, bovenop de Koppenberg. Maar even later was hij door gordelroos opnieuw geveld.

Zes weken kon hij de fiets niet aanraken en had eigenlijk al een streep door de veldritwinter gezet. ,,Tot het op training al snel weer boven verwachting ging. Toen heb ik contact opgenomen met bondscoach Gerben de Knegt wat er nog mogelijk was richting het wereldkampioenschap in Zwitserland.’’

Internationaal topveld

Dekker zette met de zege in de nationale cross van Huijbergen van vorige week zijn verzoek kracht bij. ,,Ik denk dat ik in Hoogerheide even goed was als toen, maar hier rijd je tegen een internationaal topveld en daarin kon ik niet voor de topklasseringen meedoen. Ik startte achteraan, maar kon direct goed opschuiven. Ik zag de besten in koers voor me uitrijden, maar kon de oversteek niet maken.’’

Dekker bolde daarom als achttiende over de streep, met precies alle mannen voor zich die al voldaan hadden aan de kwalificatie-eisen. ,,Ik moest hier bij de eerste zeven rijden om echt kans te maken op een selectie. Dat zat er nooit in. Ik heb daar vrede mee. Ik kwam geen pech tegen en het was niet heel nipt; ik was gewoon nog niet goed genoeg om naar Zwitserland te mogen.’’

Alle hoofdprijzen bij de junioren

Dat is ook niet vreemd, gezien zijn winter, erkent de renner, die bij de junioren alle hoofdprijzen won. ,,Ik ben al blij dat ik heb ontdekt wat mij de afgelopen jaren heeft gehinderd om mijn normale niveau te halen. Dat ik alweer in aanmerking kwam voor een WK-ticket, is winst op zich. Nu is het zaak om een goede basis te leggen voor de volgende winter. Dan hoop ik weer regelmatig voor topklasseringen mee te doen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu