Venus Williams stopt boycot Indian Wells

In navolging van zusje Serena heeft ook Venus Williams een einde gemaakt aan haar boycot van het tennistoernooi van Indian Wells. De 35-jarige Williams doet begin maart voor het eerst in vijftien jaar weer mee aan het prestigieuze toernooi in Californië, maakte de organisatie donderdag bekend.

Venus meed het toernooi sinds de zussen Williams daar racistisch werden bejegend. Serena maakte vorig jaar voor het eerst weer haar opwachting bij het BNP Paribas Open.

De oorsprong van de jarenlange boycot lag bij een incident in 2001. Venus trok zich toen vlak voor de halve finale tegen Serena geblesseerd terug. Het publiek pikte dat niet en jouwde de jongste van de twee uit tijdens de finale tegen Kim Clijsters. ,,Ik kon ze onder meer 'nigger' horen roepen'', onthulde Serena in haar biografie. De familie-Williams was zo beledigd, dat de zussen jarenlang het toernooi in Indian Wells links lieten liggen.

Warm welkom

,,We zijn heel blij dat Venus terugkeert op ons toernooi'', zei directeur Raymond Moore donderdag. ,,Onze fans hebben Serena vorig jaar een warm welkom gegeven, we verwachten dat hetzelfde gebeurt bij Venus.'' Serena Williams was in Indian Wells de beste in 1999 en 2001, vorig jaar trok ze zich geblesseerd terug voor de halve finale tegen de latere winnares Simona Halep. De Roemeense verdedigt begin maart haar titel, Novak Djokovic doet dat bij de mannen. De Serviër schreef het toernooi vorig jaar voor de vierde keer op zijn naam.

Op de deelnemerslijst staan verder onder anderen Roger Federer (vier keer winnaar), Rafael Nadal (drie keer de beste) en Andy Murray.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.