Wessel Dammers namens FC Groningen in actie op het Kasteel.

Verdediger Wessel Dammers van FC Groningen trekt lange neus: Maar kritiek hoort er ook wel een beetje bij

Wessel Dammers namens FC Groningen in actie op het Kasteel. Foto: Pieter Stam de Jonge

Wessel Dammers trok zaterdag op Spangen een lange neus naar alle mensen die de afgelopen tijd zoveel kritiek op hem hadden. De verdediger vormde een stabiele factor achterin en brak met zijn treffer de wedstrijd open voor FC Groningen.

Een doelpunt maken is als voetballer toch wel de meest ultieme manier om je gram te halen. Wessel Dammers smaakte zaterdagmiddag het genoegen op het Kasteel in Rotterdam. De 25-jarige verdediger van FC Groningen lag dit seizoen nogal eens onder vuur na een enkele fout hier en daar en raakte na een schorsing zijn basisplaats kwijt. Tegen Sparta stond hij vanwege personeelsgebrek weer aan de aftrap. Na een kwartier was hij er als de kippen bij om na een corner vanuit de rebound de 0-1 aan te tekenen.

Extra lekker

,,In de bekerwedstrijd tegen FC Emmen was ik er al dichtbij, maar toen maakte ik hem net niet. Dat ik deze keer de wedstrijd openbreek vanuit een standaardsituatie is dan wel extra lekker’’, gaf Dammers na afloop met een brede grijns toe. Dat hij daarmee ook sommige criticasters de mond snoerde, was een mooie bonus voor Dammers, hoewel hij er naar eigen zeggen niet echt gebukt gaat.

,,Kritiek hoort wel een beetje bij het vak natuurlijk’’, vindt de verdediger uit Ouderkerk aan den IJssel. ,,De voetbalwereld is heel opportunistisch met heel veel meningen van heel veel verschillende mensen. Maar goed, ik ben wel blij voor mezelf dat we goed op voorsprong kwamen en ik belangrijk kon zijn. Het was dit seizoen ook mijn doelstelling om meer doelpunten te maken. Mooi dat dat tegen Sparta is gelukt.’’

Zelfkritisch

Dammers vindt dat hij goed kan omgaan met de kritiek. ,,Op zich wel. Voor mij is de mening van de mensen om me heen, met wie ik het voetbal deel, het belangrijkste. Ik lees lang niet alles wat er wordt geschreven op social media, omdat ik weet dat de meeste mensen er zomaar iets neerzetten zonder dat ze bijvoorbeeld weten wat de tactiek is of wat er van mij wordt gevraagd. Bovendien ben ik zelf altijd de eerste die kritisch kijkt naar mijn eigen functioneren. Dat heeft me ook ver gebracht.’’

Intussen geniet Dammers van het feit dat het FC Groningen dit seizoen zo voor de wind gaat in de eredivisie. De noorderlingen staan op een gedeelde vierde plaats op slechts vier punten achterstand van de nummer twee, PSV. ,,Het heeft zeker te maken met het feit dat wij veel karakter in de ploeg hebben’’, denkt Dammers. ,,Maar ook dat we op verschillende manieren kunnen voetballen, dat we meerdere systemen beheersen. Als we ruimte krijgen, laten we zien dat we heel goed kunnen voetballen, maar als we het van strijd moeten hebben, kunnen we ook heel goed vechten met elkaar. Die combinatie brengt ons tot nu toe heel ver. Ik denk dat wij voor iedere tegenstander een lastige club zijn om te verslaan. Nog één wedstrijd winnen en dan gaan we met een heel goed gevoel de winterstop in.’’

Europees voetbal?

Dammers ziet geen enkele reden waarom FC Groningen in 2021 de goede lijn niet door zou kunnen trekken tot, wie weet, eindelijk weer eens Europees voetbal. Er wordt met steeds iets minder schroom hardop gedagdroomd in en rond de groene kathedraal over een feestje op de Grote Markt. ,,Als je de bereidheid ziet op de trainingen bij iedereen, als je ziet hoe hard een ieder elke week weer wil knokken voor de punten, dan kunnen we ver komen. Het geldt ook voor jongens die niet altijd aan spelen toekomen zoals Mo El Hankouri. Ook hij was heel belangrijk tegen Sparta met zijn assist op Jørgen Strand Larsen. Echt loon naar werken voor hem. Als je ziet wat hij er allemaal voor doet, komt hem dit meer dan toe.’’

menu