Lycurgus-coach Arjan Taaij: ,,We moeten flexibel zijn en niet van de leg raken.’’

Volleyballers Lycurgus gaan voor Europese CEV Cup op weg naar Finland, Roemenië of Kroatië

Lycurgus-coach Arjan Taaij: ,,We moeten flexibel zijn en niet van de leg raken.’’ Foto Archief/Jan Kanning

De volleyballers van het Groningse Amysoft Lycurgus treffen voor de Europese CEV Cup op een Finse, Roemeense of Kroatische tegenstander.

Dat heeft de loting uitgewezen. Lycurgus speelt in november tegen een verliezer van poule B van de Champions League. Dat kan Ford Levoranta Sastamala uit Finland, OK Ribola Kastela uit Kroatië of CSM Arcada Galati uit Roemenië worden.

De Groningers besloten na lang wikken en wegen vanwege de coronacisis zich dit seizoen toch weer voor de Europa Cup in te schrijven. Lycurgus begint in de zestiende finale van het tweede Europese niveau, waarbij het eerste duel op 10,11 of 12 november wordt gespeeld. De return is een week later.

Nieuwe gezichten

De meervoudig landskampioen werkte vorige week de eerste zaaltraining van het nieuwe seizoen af. Coach Arjan Taaij van Lycurgus is blij met zijn team dat voor het komende seizoen een aantal nieuwe gezichten kent, onder wie de Canadezen Luke Herr (spelverdeler) en Jerome Cross (diagonaal). ,,We hebben natuurlijk een aantal veranderingen. We hebben een nieuwe spelverdeler, diagonaal, passer-loper en middenman erbij. Er zijn ook wat spelers vertrokken, maar over de hele linie ben ik heel blij met deze groep.’’

Volgens Taaij moet de komende weken uitwijzen hoe het team zich gaat ontwikkelen als de oefenwedstrijden gespeeld gaan worden. ,,We hebben nog geen wedstrijd gespeeld, maar het duurt nog zeven weken voordat we in Ede als start van het seizoen om de Supercup in actie komen. Dus we hebben nog wel even de tijd. Met Bennie (Tuinstra, red.), Jesper (van Muijden) en Geoffrey (van Gent) hebben we jonge jongens, die nog veel beter kunnen worden en het al heel goed gedaan hebben. Luke Herr en Jerome Cross zijn daarentegen spelers met de nodige ervaring, die in de Bundesliga in een goede buitenlandse competitie hebben gespeeld.’’

Cultuur bewaren

Taaij vervolgt: ,,En met Sam Gortzak, Dennis Borst, Erik van der Schaaf en Hossein Ghanbari, die hier al langer spelen, hebben we jongens die de cultuur van de club bewaren. Wij zijn als technische staf heel tevreden met de samenstelling van deze groep. Ik denk dat er met dit team heel veel mogelijkheden zijn en dat er nog heel veel rek in zit. We hebben een goede mix, maar eenvoudig zal het niet worden. De competitie in de eredivisie zal goed zijn. Dynamo (uit Apeldoorn, red.) is heel sterk. De praktijk moet straks uitwijzen waar we staan.’’

De coach is ook blij met de terugkeer van passer-loper en publiekslieveling Auke van de Kamp, die vorig seizoen in België voor Tectum Achel uitkwam. ,,Heel mooi voor Groningen dat Auke terug is. Hij heeft een heel goed jaar in België gehad en hij is fit. Wel hebben we in de breedte de beschikking over wat minder spelers. Dat zijn er twaalf, terwijl dat er in de laatste jaren dertien of veertien waren. Natuurlijk zijn er altijd mensen welkom, maar er is geen budget. Als er nog iemand bijkomt zullen we heel creatief moeten zijn. Wellicht zijn er spelers die geen club meer hebben omdat die door corona financieel getroffen is. Of anderen die hoopten op een vertrek naar het buitenland, maar dat is niet doorgegaan. Ik sluit niet uit dat er nog iemand bij het team komt. Maar het is voor ons geen doel op zich.’’

Oefencampagne

Lycurgus begint zijn oefencampagne op woendag 2 september in België tegen Volley Roeselare, waarna Volley Haasrode Leuven in Slochteren en Leek en Jong Oranje in de stad Groningen de volgende tegenstanders zijn. Ook wordt er nog geoefend in het Belgische Maaseik en het Duitse Lüneburg, terwijl de campagne zaterdag 26 september wordt afgesloten met duels in het eigen Alfa-college Sportcentrum in Groningen tegen Sliedrecht Sport en Orion uit Doetinchem.

Het gevaar is dat sommige oefenduels vanwege de vooral in België voortwoekerende coronabesmettingen niet door kunnen gaan. ,,Voorlopig gaat alles door, zowel onze trips naar België en de ploegen die hier naartoe komen. Maar we moeten ons als team niet druk maken over corona. Dat heeft toch geen zin. Als er een speler in quarantaine moet, dan heeft dat invloed. En als het meer spelers treft, heeft het nog meer invloed. We moeten flexibel zijn en niet van de leg raken.’’

menu