Arjan Taaij is blij dat Lycurgus weer aan de bak kan.

Volleyballers Lycurgus uit Groningen gaan vanwege corona Europees in Moskou spelen

Arjan Taaij is blij dat Lycurgus weer aan de bak kan. Foto Jan Kanning

De volleyballers van het Groningse Amysoft Lycurgus gaan hun volgende Europese duel in Moskou spelen. Dat heeft de Europese bond CEV vanwege de corona-epidemie besloten.

De bond heeft de opzet van het toernooi om de CEV Cup ingrijpend veranderd. Om de kans op besmettingen zo klein mogelijk te houden, zijn er vier steden als speelplek aangewezen. Daar worden in evenzoveel poules met vier ploegen de achtste en kwartfinales afgewerkt op 16 en 17 december. Voor Lucurgus vormt de thuishal van Dynamo Moskou het decor van het komende Europese treffen. De Groningers spelen in de achtste finales hetzij tegen het Bulgaarse Montana Volley of CSM Arcada Galati uit Roemenië. Deze beide teams spelen op dinsdag 24 november eerst nog tegen elkaar.

Dynamo Moskou

Als Lycurgus straks op 16 december in de achtste finale verliest, ligt het team gelijk uit de CEV Cup. Bij winst wacht echter een dag later in de kwartfinale de winnaar van het andere duel in de poule tussen OK Vojvodina Seme Novi Sad uit Servië en thuisploeg Dynamo Moskou.

Taaij is ontzettend blij dat Lycurgus eindelijk weer kan volleyballen sinds het team door corona-maatregelen al heel lang niet meer in actie kan komen. ,,We mogen net weer met vier man trainen’’, zegt de coach, ,,doordat de regels nu weer iets versoepeld zijn. Dat was eerder met maximaal twee man. Maar het belangrijkste is dat we straks weer een wedstrijd kunnen spelen. Dat is voor de jongens zo belangrijk. Je zag de ogen weer gaan twinkelen toen het nieuws van deze Europese wedstrijd bekend werd. Iedereen is hier erg blij mee.’’

Behoefte aan goed nieuws

Volgens Taaij had zijn team wel behoefte aan wat goed nieuws en perspectief om eindelijk weer in actie te komen. Lycurgus won bij de opening van dit seizoen nog wel de Supercup, maar speelde daarna slechts één competitiewedstrijd. Alle andere gingen wegens de coronacrisis niet door. Ook de beide Europese duels in de vorige ronde van de CEV Cup gingen voor de Groningers niet door. Het Finse Ford Levoranta Sastamala trok zich vanwege coronaperikelen terug.

,,De kwartfinale halen zou geweldig zijn’’, blikt de coach vooruit. ,,Iedereen wil graag weer spelen. Als dit het lichtpuntje is voor de kerst dan pakken we dat met beide handen aan. We hebben weer iets om voor te trainen en samen naartoe te werken. Het geeft energie. Het is een mooie opzet denk ik gezien de omstandigheden. Dynamo Moskou is een topploeg. Tsvetan Sokolov is één van de beste diagonalen van de wereld. Het zou mooi zijn om daartegen te mogen spelen.’’

Concurrentievervalsing

Taaij beseft terdege dat de voorbereiding van Lycurgus op het komende Europacupduel verre van optimaal is. Zijn ploeg kan door de coronabeperkingen immers - met nu weer vier man - slechts gebrekkig trainen. Dat geeft een nadeel tegenover de Europese tegenstanders, die wel normaal met het hele team kunnen trainen en vaak ook competitie spelen. ,,Dat is concurrentievervalsing. Die andere teams kunnen zich beter voorbereiden. Als wij, maar ook andere Nederlandse ploegen, daardoor minder presteren, heeft dat ook op de langere temijn gevolgen. Dan zak je op de ranking en kunnen er straks wellicht minder teams uit Nederland in Europa deelnemen. Of je loot in het begin van het toernooi meteen een sterke tegenstander, waardoor je er snel uitvliegt.’’

Mondkapje

Taaij begrijpt, net als coach Ivan Rudez van de basketballers van Donar, niet waarom naast de betaald voetbalclubs ook andere Nederlandse topsportclubs niet ook voluit mogen trainen. ,,Overal in Europa mag dat wel, alleen in Nederland niet. Als wij in het Alfa-college trainen is voor ons in de hal net een groep van van dertig scholieren geweest, die daar zonder mondkapje aan de gang waren. En daarna komen wij met ons mondkapje op en met maximaal vier man. Dat is moeilijk te begrijpen. Wij zitten als Lycurgus ook in een bubbel en willen ons ook veel meer laten testen als dat nodig is om weer te kunnen trainen en spelen.’’

Iedere speler en staflid van Lycurgus, dat straks naar Rusland afreist, moet voor vertrek een negatieve coronatest overleggen.

menu