De laatste wereldkampioen Khomitsevich (919) en Ivanov (333) zijn in De Bonte Wever in Assen in een felle strijd verwikeld. FOTO MARCEL JURIAN DE JONG

Voor de laatste keer ijsspeedway in De Bonte Wever

De laatste wereldkampioen Khomitsevich (919) en Ivanov (333) zijn in De Bonte Wever in Assen in een felle strijd verwikeld. FOTO MARCEL JURIAN DE JONG

In De Bonte Wever kwam zondag een eind aan 45 jaar ijsspeedway in Assen, tot grote ontsteltenis van de superheld van weleer, Roelof Thijs.

Bijna als allerlaatste schuifelt Roelof Thijs van de verbrokkelde kunstijsvloer van De Bonte Wever. De verse kampioen ijsracen in Assen, Dmitri Khomitsevitsj, is al met beker en bloemen naar het rennerskwartier. De installatie waar zojuist de noten van het Russische volkslied uit hebben geklonken wordt ingepakt in flightcases.

Nog één keer maakt de superheld van weleer tijd voor een foto met fans. De 53-jarige Trijnie Suk en haar 17-jarige dochter Wendy uit Wildervank staan al zo lang te wachten. Fans van het eerste uur. ,,Ik heb u nog zien rijden toen de ijsbaan nog niet eens overdekt was’’, zegt Trijnie. ,,En mijn dochter heeft geen WK gemist sinds haar zesde.’’

Zonnebril uit voorzorg

Een lach, een praatje en daar gaat hij. Misschien wel voor de laatste keer weg van het WK ijsspeedway in zijn eigen Assen.

Thijs’ zonnebril met donkere glazen bungelt losjes met één poot achter het bovenste knoopje van zijn ruitjesblouse. De 69-jarige levende legende van het ijsspeedwayen denkt ‘s morgens bij het verlaten van zijn huis het kleinood wel eens nodig te kunnen hebben om zijn tranen te verbergen. Maar het zware gemoed maakt op de allerlaatste dag dat De Bonte Wever open is plaats voor optimisme bij de oude held.

,,Ik heb het tot mijn grote opluchting zelf uit de speakers horen komen’’, vertelt Thijs. ,,Over drie jaar hopen ze weer een WK ijsspeedway te kunnen organiseren in Assen. Op een nieuwe baan. Toen ik de omroeper dat hoorde vertellen, fleurde ik helemaal op. Daar houd ik me aan vast. Het kan niet zo zijn dat dit na 45 jaar helemaal uit Assen verdwijnt. Hier liggen de voetsporen van mijn leven. We moeten met zijn allen de schouders eronder zetten. Ik wil mijn bijdrage wel leveren. Graag zelfs.’’

'Jonge aanwas genoeg'

Thijs heeft zoveel herinneringen aan het ijsracen. In de eerste plaats natuurlijk aan zichzelf. In 1973 raakt hij verslingerd aan de spectaculaire sport. In 1985 eindigt de Assenaar als vijfde in het wereldkampioenschap. Een unieke prestatie voor een Nederlander. Datzelfde jaar maakt een verkeersongeval een eind aan zijn grootse carrière.

Hij haalt een fankaart uit zijn binnenzak. Op de foto met handtekening staat de 16-jarige Bart Schaap uit Noord-Holland, die vrijdagavond zijn debuut heeft gemaakt in de naar de raceheld zelf vernoemde Roelof Thijs-bokaal. ,,Kijk, voor zulke jongens is het belangrijk dat deze sport blijft bestaan. Dit is de toekomst. Deze jongen zit niet elke dag met zijn hoofd in een computer. Nee, hij wil racen, maar wel hier. Hij moet er niet duizenden kilometers voor moeten reizen. Er is potentie, jonge aanwas genoeg in Nederland, maar dan moeten evenementen van dit kaliber wel op de kalender blijven staan. In Assen, want als het WK IJsspeedway ergens thuis hoort in Nederland, is het hier.’’

Een nieuwe ijsbaan. Roelof Thijs zou het wel uit eigen zak willen betalen. ,,Als ik vijftig miljoen euro zou winnen, jonge, dan wist ik het wel. Dan ging er dertig van naar de politiek om hier een nieuwe kunstijshal neer te zetten met de faciliteiten voor een WK. Maar helaas, ik heb nog nooit zo’n prijs gewonnen en dat zal ook wel niet gebeuren. Ik heb alleen geluk met vrouw en kinderen, niet met loterijen.’’

Streep onder 45 jaar traditie

Misschien dat de Asser burgemeester Marco Out het geluk wat kan stimuleren. De burgervader - nog steeds op krukken na een val met de fiets - is ook getuige van de voorlopig laatste meters op spijkerbanden in Assen. ,,Het is een ontzettend bijzonder evenement met een enorme traditie. Een extra motivatie voor ons om ons best te doen om een nieuwe ijsbaan in Assen te realiseren. Het WK IJsspeedway bewijst dat dit ook veel meer is dan een gewone 400 meterbaan om op te schaatsen. En als er één plek is in Nederland waar moet worden geracet met ijsmotoren, dan is het wel hier in motorsportstad Assen.’’

Geluiden dat er een periode van drie jaar kan worden overbrugd op de kunstijsbaan van Alkmaar, weet de voorzitter van de stichting ijsspeedway in Assen, Theo Verdegem, niet te bevestigen. ,,Daar is in ieder geval nog geen contact over geweest. Het is best moeilijk om voorlopig een streep te zetten onder een traditie van 45 jaar. We laten een hele historie achter ons, maar ik ga er vanuit dat we over drie jaar verder kunnen. Met de mensen die zich nu achter de realisatie van een nieuwe ijsbaan scharen, de initiatiefnemers, provincie, gemeente, moet het goedkomen.’’

menu