Voorbeschouwing FC Groningen: Arjen Robben na 16 jaar klaar voor rentree

De vermoedelijke opstellingen van FC Groningen en PSV. Foto: Rob Hesseling

Kan het mooier voor Arjen Robben? Met aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid start de linkspoot zondag in de basis bij FC Groningen, uitgerekend tegen zijn oude club PSV.

Danny Buijs kijkt met een goed gevoel terug op de lange voorbereiding die zijn selectie achter de rug heeft. FC Groningen speelde in acht oefenduels drie keer gelijk, leed twee nederlagen en won ook drie keer. Belangrijker is dat de trainer gisteren tot zijn tevredenheid een nagenoeg fitte selectie op het veld zag staan.

Alleen Gabriel Gudmundsson is geblesseerd geraakt. Tegen Werder Bremen moest de linker vleugelverdediger met een brancard van het veld. Zijn kniebanden zijn opgerekt, een blessure waar de ongelukkige Zweed nog wel enkele weken zoet mee zal zijn.

,,Verder hebben we in zeven weken tijd de fitheid goed op kunnen bouwen’’, stelt Buijs vast. ,,Arjen Robben heeft mooie stappen gezet de afgelopen weken. En ook onze nieuwe spits Jørgen Strand Larsen, die er op de valreep bij is gekomen, is inzetbaar morgen als hij goed door de trainingen komt. Ik denk dat we er wel aardig voor staan.’’

Strand Larsen mogelijk meteen in basis

Afgaand op de partijvormen staat de 20-jarige Noor zelfs meteen in de basis. Met Strand Larsen, Robben (die na 16 jaar zijn rentree maakt in de eredivisie) en de nieuwe verdedigers Damil Dankerlui en Wessel Dammers telt de beoogde basisformatie daarmee vier nieuwe gezichten ten opzichte van het vorige seizoen, waarin PSV toevallig ook de laatste tegenstander was van FC Groningen, net voordat de coronacrisis zijn intrede deed. De Eindhovenaren wonnen met 1-0 dankzij een treffer van Denzel Dumfries, die tot aanvoerder is gebombardeerd door de nieuwe PSV-trainer Roger Schmidt die van zijn elftal een ‘pressingmachine’ wil maken.

Buijs heeft een goede eerste indruk van Strand Larsen. ,,Ik heb twee wedstrijden van hem gezien en zat dinsdag voor de buis toen hij met Jong Noorwegen tegen Jong Nederland speelde. Ik zie een jongen met veel talent, maar hij moet zeker op bepaalde aspecten zijn aanleg nog verder doorontwikkelen. Hij heeft wel wat, dat zeker. De vraag is of het gelijk eredivisieniveau is. Het kan ook zijn dat hij wat langer nodig heeft. We moeten geen valse verwachtingen wekken, niet denken dat deze jongen meteen elke week het verschil gaat maken. Dan kan je teleurgesteld raken. We moeten hem ook niet te snel afschrijven. Daar zijn we soms goed in. Denk maar aan Alexander Sørloth, die hier werd afgeschreven en nu een transfer naar Leipzig maakt.’’

Van de Looi naar Brescia?

Er rommelt nog wel het een en ander rond de selectie van Buijs. Zo lijkt Tom van de Looi op een mooie transfer naar Serie B-club Brescia af te stevenen en kan Ajdin Hrustic nog steeds rekenen op de belangstelling van verschillende Bundesliga-clubs. ,,Ze hoeven van mij niet weg’’, zegt Buijs. ,,Maar ik kan me in het geval van Van de Looi voorstellen dat hij een keer verder wil kijken. Ik gun hem een volgende stap, al heb ik hem er ook graag bij. Hij is een op en top professional. Hrustic heeft een aflopend contract. Voor hem geldt de afweging of de club nog iets aan hem wil verdienen of dat hij straks transfervrij de deur uitloopt, net zoals Warmerdam en Te Wierik. Dat is toch wel zonde.’’

menu