Hij werd de afgelopen wedstrijden zichtbaar gemist bij FC Groningen. Trainer Danny Buijs is dan ook opgelucht dat zijn aanvoerder Azor Matusiwa er weer bij is tegen Willem II.

Het gaat Buijs niet gauw gek genoeg. In het algemeen geldt: hoe meer wedstrijden, hoe liever. Hoewel, deze maand krijgen de heren profvoetballers het met meerdere doordeweekse programma’s wel erg stevig voor de kiezen.

Loodzware velden

,,Normaal vind ik dat wel lekker hoor, maar ik heb nu toch even zoiets van poeh’’, zegt Buijs daags voor de confrontatie met Willem II. ,,De velden zijn onder de huidige weersomstandigheden loodzwaar, zowel de trainingsvelden als de wedstrijdvelden. We hebben natuurlijk een korte winterstop achter de rug en bovendien hebben we nog steeds een paar jongens die terugkomen van blessures. Het is voor ons in die zin niet de meest ideale periode om zoveel wedstrijden te spelen, maar dat geldt misschien voor meerdere clubs. Het is druk, maar we moeten het gewoon doen. We hebben geen keus.’’

Wat betreft de spelers die terugkomen van blessures, is er dus goed nieuws over Azor Matusiwa. De koning van de onderscheppingen kan het waarschijnlijk nog geen hele wedstrijd volhouden, maar hij lijkt wel in de basis te starten. Dat geldt niet voor Alessio Da Cruz, die ook op de terugweg is. De medische staf heeft voor de buitenspeler, die uitgeschakeld was door een spierblessure, het advies afgegeven om hem niet meteen drie wedstrijden in een week te laten spelen. Tegen FC Utrecht stond hij afgelopen weekend in de basis. Het lijkt voor de hand te liggen dat Da Cruz tegen Willem II volledige rust voorgeschreven krijgt om komend weekend tegen FC Twente weer van de partij te kunnen zijn.

Suslov

Het betekent een nieuwe kans voor Tomas Suslov. De Slowaak kwam in de Galgenwaard direct na rust binnen de lijnen, maar werd tot zijn woede nog tijdens de invalbeurt weer naar de kant gehaald. Buijs verleende een dag later nazorg bij de jonge, temperamentvolle international.

,,Ik heb juist heel veel vertrouwen in hem. Daarom mocht hij bijvoorbeeld ook uit bij AZ in de basis starten. Hij speelde daar alleen niet goed, dus heb ik ingegrepen voor het team. Bij FC Utrecht mocht hij weer als eerste invallen, alleen kreeg hij het gaandeweg de tweede helft ontzettend moeilijk. Dat is ook geen schande, we speelden tegen FC Utrecht. Dat hij emoties toonde, kan ik begrijpen. Dat had ik zelf waarschijnlijk ook gedaan. Maar een dag later waren de scherpe randjes eraf en stond hij er alweer heel anders in.’’

De tegenstander

Bij Willem II staat trainer Adrie Koster onder druk, nadat afgelopen weekend bij VVV-Venlo de tiende nederlaag van het seizoen werd geïncasseerd. De Tilburgers staan op de voorlaatste plaats in de eredivisie. Afgelopen maandag werd een vrije dag ingeleverd voor een praatsessie, waaruit bleek dat er vanuit de spelersgroep en vanuit de technische staf nog voldoende basis is om verder te gaan met elkaar. Willem II wil het wel over een andere boeg gooien: het gaat de komende tijd om mentaliteit in plaats van kwaliteit bij de Brabanders. Buijs: ,,Ze hebben nog steeds kwaliteit. Wij zullen gewoon ons eigen ding goed moeten doen om daar met een goed resultaat weg te komen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport