John de Jonge

Voorzitter John de Jonge van de supportersvereniging van FC Groningen: 'Laat je hart spreken, juist nu'

John de Jonge

Met de rubriek ‘Stoor ik...’ haalt de sportredactie tijdens de coronacrisis een oud paardje van stal. Net als in vervlogen tijden bellen we dagelijks met iemand uit de sportwereld over hoe het hem of haar vergaat. Deze keer John de Jonge, voorzitter van de supportersvereniging van FC Groningen. En de eerste vraag is altijd...

Stoor ik?

,,Nee hoor, we hebben net het eten op. Wacht, ik zet je even op de handsfree, dan hoor ik je beter.’’

De KNVB en de Eredivisie CV houden vast aan de koers om de huidige competitie vanaf half juni uit te spelen. Waarschijnlijk zonder publiek, al is dat volgens een enquete van het Supporters Collectief Nederland tegen het zere been van 70 procent van de toeschouwers. Wat vind jij ervan?

,,Ik sta er zelf iets anders in. Natuurlijk, ook bij mij staat voetbal mét publiek op één, daar waar het kan, maar we leven in een tijd die niet normaal is. Op zeker moment kan ik me voorstellen dat de overheid en de RIVM zeggen: sporten mag weer, maar niet voor volle tribunes, hoe jammer dat voor de supporters ook is. In dat geval snap ik dat de meeste clubs zeggen, toch uitspelen. Daar ben ik het mee eens. Ik vind dat de competitie op het veld beslist moet worden en niet vanachter de bestuurstafel.’’

Ach, het gaat toch alleen maar om geld John.

,,Nee, juist het sportieve aspect weegt bij mij zwaar. Kijk naar de eredivisie. Je kunt eigenlijk niet zeggen Ajax is kampioen op basis van doelsaldo, want ze hebben andere tegenstanders gehad dan AZ. AZ op onderling resultaat aanwijzen is ook niet eerlijk. Misschien had Ajax nog wel een punt meer behaald. Het zal altijd arbitrair blijven. Geld speelt ook mee, dat is waar. Dat Ajax zegt stoppen is logisch. Dan zijn ze zeker van de poulefase van de Champions League en incasseren ze 50 miljoen. AZ heeft bij doorspelen geen tijd om een nieuw dak te bouwen. Moeten ze nog een seizoen zonder, dus zeggen ook zei: streep eronder. De belangen van RKC, ADO en PEC zijn ook duidelijk. Die hopen zo degradatie te ontlopen.’’

Zo heeft FC Groningen ook zijn eigen belang.

,,Zeker. Onze club wil doorspelen, zodat in ieder geval het miljoen aan tv-geld wordt veiliggesteld. Dat is voor FC Groningen een enorm bedrag. Een ander voordeel van uitspelen, vind ik, is dat de eredivisie met de normale degradatieregeling gewoon uit achttien clubs blijft bestaan. Met twintig neemt het aantal doordeweekse wedstrijden toe. Daar zit volgens mij ook niemand op te wachten.’’

Er zijn supporters die zeggen: als de clubs en de KNVB willens en wetens de competitie zonder publiek uitspelen, eis ik een deel van het geld van mijn seizoenkaart terug.

,,Dat vind ik een raar iets. Dit is toch overmacht? Alle clubs lijden sowieso al forse schade. Ze missen de recettes, de horeca-inkomsten. Financieel zit het allemaal nu al heel moeilijk. Om dan geld terug te vragen. Kijk, voor ons is het misschien vier tientjes, maar voor een club als FC Groningen is het keer negenduizend. Moet je kijken wat dat betekent? Bovendien heb je met de tien, elf thuiswedstrijden die er zijn geweest de kosten er eigenlijk al uit. Ik zou willen zeggen: supporters, laat je hart spreken, juist nu.’’

menu