Vrouwen Knickerbockers en ON dupe van professionalisering

Drie seizoenen terug speelden ze nog verhitte derby’s in de topklasse: de vrouwenvoetballers van Oranje Nassau en The Knickerbockers. Sindsdien ging het rap omlaag. Knickerbockers degradeerde al uit de hoofdklasse, voor ON dreigt hetzelfde lot. Waar komt die neergang ineens vandaan?

In drie seizoenen tijd twee niveaus omlaag. En dat voor twee stad-Groninger ploegen die beide bekendstaan als bolwerken van vrouwenvoetbal in het Noorden. Maar het kan zomaar gaan gebeuren: The Knickerbockers (TKB)overkwam het al na een seizoen waarin het merkwaardig genoeg wel won van topploeg Jong FC Twente, dat als gedeeld eerste eindigde, maar verder negentien van de 26 wedstrijden verloor.

Volgens spits en oud-bestuurslid Maria van Omme (26) heeft de neergang met leeftijd te maken. ,, En wel op twee manieren. Ten eerste was de gemiddelde leeftijd van speelsters in die topklasse vier tot vijf jaar hoger dan die van ons, waardoor we in vergelijking met hen ervaring misten. En nu, in de hoofdklasse, worden we juist weer genekt door de jonge talenten van profclubs, waarvan er dit seizoen liefst vier meedoen in de hoofdklasse. Steeds meer meiden gaan voetballen, ze beginnen op jongere leeftijd en de clubs investeren. Daardoor moeten wij opboksen tegen jonge, talentvolle en gretige meiden die veel meer trainingsuren maken en de ambitie hebben om in de eredivisie te gaan spelen.’’

En die ontwikkeling zorgt voor nog een belangrijke oorzaak van de opvolgende degradaties: talenten komen eerder bij een profclub terecht dan bij TKB of ON. Van Omme: ,,Meiden worden tegenwoordig veel vroeger gescout. Ze gaan nu al naar SC Heerenveen voordat ze student zijn, waar ze vroeger pas in beeld kwamen bij Heerenveen als ze al bij ons speelden.’’

Voor Oranje Nassau dreigde vier weken terug nog exact hetzelfde lot als voor de studenten: directe degradatie naar de eerste klasse. Janet Maréchal-Van Dijken, trainer-coach bij Oranje Nassau, is het met Van Omme eens. ,,Absoluut. Heerenveen haalde hier laatst een meisje van 14 weg, maar eerder haalden ze ook ervarener speelsters. Mede daardoor is ons eerste team gemiddeld zo’n 19, 20 jaar oud. We hebben haast geen meiden meer van midden-twintig. De ervaring ontbreekt.’’

Maréchal heeft komende zaterdag een merkwaardige rol, als coach van zowel ON 1 als ON 2. Want hoe gek het ook klinkt, de financiële warboel bij FC Twente bezorgde ON uiteindelijk een extra kans om in de hoofdklasse te blijven. Om geld te besparen besloot de profclub uit Enschede om het vrouwenbeloftenteam Jong FC Twente komend seizoen op te heffen. Die beslissing zorgt ervoor dat Oranje Nassau niet direct degradeert, maar in de nacompetitie nog een kans krijgt.

Bizar genoeg speelt ON in de eerste wedstrijd daarvan tegen Oranje Nassau 2, dat als vijfde eindigde in de eerste klasse. Zaterdag is de eerste ontmoeting, een week later de ‘return’. De winnaar van dat onderonsje moet dan nog een dubbele wedstrijd tegen een nu nog onbekende tegenstander winnen, voordat lijfsbehoud zeker is.

ON wil heel graag in de hoofdklasse blijven, zegt Maréchal. ,,We willen het vrouwenvoetbalbolwerk van het Noorden blijven en dus zo hoog mogelijk spelen. Maar het heeft ook een financiële kant. Mochten we toch degraderen en ON 2 niet promoveren, dan spelen we allebei in de eerste klasse en dan wordt een van beide teams ingedeeld in de zuidelijke eerste klasse om te voorkomen dat we tegen elkaar spelen. Dat betekent verre uitreizen en veel kosten. Dat willen we liever niet.’’

Mocht Oranje Nassau toch, net als The Knickerbockers, de gang naar de eerste klasse moeten maken, ook dan hoeven we niet te vrezen voor de toekomst van het Groninger vrouwenvoetbal. Zegt Maréchal. ,,Nee hoor. We zijn een goed georganiseerde vereniging, die nog steeds veel talenten in huis heeft. Als die zich goed blijven ontwikkelen, zijn we binnen een paar jaar weer terug in de hoofd- of topklasse.’’

Bovendien zal de verdergaande professionalisering van het vrouwenvoetbal uiteindelijk ook weer gunstig zijn voor ploegen als ON en TKB, verwacht Van Omme. ,,De wal keert het schip, want straks zijn er zoveel jonge meiden bij de profclubs, dat veel speelsters die nauwelijks aan voetballen toekomen wel op zoek gaan naar een goede, gedreven club. Zeker als ze hier gaan studeren komen ze dan naar ons, of naar Oranje Nassau.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.