Vrouwen kunnen niet darten. Of wel?

Foto: Shutterstock

Darter Jan Dekker uit Emmen (tegenwoordig woonachtig in Bolsward) neemt het bij het WK Darts op 13 december op tegen een vrouw. Nou en?

Het is (bijna) voor het eerst dat de wereldwijde dartsbond Professional Darts Corporation gemengde Wereldkampioenschappen organiseert. Van de 96 deelnemers zijn er dit jaar twee vrouw. En dat is heel bijzonder.

,,Feit is dat het niveau van het damesdarten lager ligt dan dat van de herencompetitie. Hoe dat komt? Dat is de meestgestelde vraag'', zegt directeur Niels de Ruiter van de Nederlandse Darts Bond. ,,En er zijn heel veel sporten waarbij dat gemakkelijker te bepalen is.''

Drie factoren

De Ruiter wikt en weegt zijn woorden, want hij wil niet dat hij of zijn sport als vrouwonvriendelijk te boek staan. ,,Er is wel onderzoek naar gedaan en grofweg zijn er drie factoren die een rol spelen."

,,De eerste is fysiek. Vrouwen hebben minder spiermassa, de coördinatie is anders. Ze hebben van nature vaak een andere techniek. Ze gooien meer in een boogje en daardoor langzamer dan mannen. Ze hebben minder uithoudingsvermogen. In de normale competitie beginnen de mannen vaak met zeven legs (rondes, MT), de vrouwen met vijf.''

,,De tweede factor kan snel verkeerd worden uitgelegd, maar dat is toch psychisch. Het blijkt ook uit onderzoeken bij bijvoorbeeld schakers. Darten is echt een concentratiesport. Vrouwen blijken zich over het algemeen minder lang te kunnen focussen dan mannen.''

,,De derde factor is hetzelfde als bij veel andere sporten. Darts is van oorsprong een mannensport. Het gros van de darters is man, de damescompetitie is nog heel klein. Daardoor is de herencompetitie vanzelf veel sterker.''

Meervoudig wereldkampioen

Maar dat zijn algemeenheden. Lisa Ashton, op 13 december de opponent van Dekker, steekt met kop en schouders boven alle statistieken uit. Zij is meervoudig wereldkampioen bij de dames. Ze is het niveau van de damescompetitie ruimschoots ontstegen en heeft zich in de media al vaker opgewonden omdat ze niet tegen mannen mocht spelen.

,,Jan Dekker gaat het heel zwaar krijgen'', zegt De Ruiter. ,,Ashton is de beste vrouwelijke darter ter wereld. Doordat ze het voor het eerst tegen de mannen opneemt, zijn de zaal en de kijkers thuis waarschijnlijk al bij voorbaat voor haar. Dat doet ook mentaal wat met haar én met Jan."

De eerste ronde van het WK begint met vijf legs, dat kunnen Dekker en Ashton beiden goed aan, meent De Ruiter. ,,Het wordt wat Ashton betreft pas echt spannend als ze verder komt in het toernooi en er meer legs gespeeld worden.''

Unicum

Als Ashton doorgaat, is dat echt een unicum. Want er waren wel al twee keer eerder vrouwen op het WK, maar die kwamen niet ver.

De Canadese Gayl King strandde in 2001 in de eerste ronde. De Russin Anastasia Dobromyslova verloor in 2009 in de voorronde van Nederlander Remco van Eijden. Zij krijgt tijdens dit WK een herkansing, ze is de enige andere vrouw die naast Ashton is gekwalificeerd.

Het WK-toernooi begint op 13 december in Alexandra Palace in Londen. Er zijn 96 deelnemers. De finale is op 1 januari.

menu