Waterpolosters treffen Italië op OKT

Waterpolosters treffen Italië op OKT ANP

De Nederlandse waterpolosters moeten het in de groepsfase van het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) opnemen tegen onder meer de sterke tegenstanders Italië en Rusland. Dat bleek zaterdag bij de loting voor het OKT, dat eind maart plaatsvindt in Gouda.

Oranje verloor vrijdag de finale van het EK in Belgrado van Hongarije (7-9) en greep daardoor naast een ticket voor Rio. Dat moet nu in Gouda veroverd worden. De andere tegenstanders in de groep zijn Nieuw-Zeeland, Frankrijk en Cuba. De beste vier teams van het OKT gaan naar de Spelen, waarvan in ieder geval één ticket voor een land van de Amerikaanse continenten is.

,,Ik ga er dus vanuit dat we minimaal als derde eindigen in de groepsfase'', zei bondscoach Arno Havenga. In de kwartfinale lonkt dan mogelijk een confrontatie met wereldkampioen de Verenigde Staten of een sterk Europees land uit de andere poule. Havenga: ,,Na vijf poulewedstrijden is de zesde speeldag D-day. Die wedstrijd moet gewonnen worden om bij de laatste vier te eindigen en ons voor Rio te kwalificeren.''

De mannen moeten het opnemen tegen Italië, Kazachstan, Spanje, Zuid-Afrika en Duitsland. Oranje geldt zeker niet als één van de favorieten in het Italiaanse Triëst, waar in april gestreden wordt om de olympische tickets. ,,Pittig, maar niet onmogelijk'', zei bondscoach Robin van Galen over de loting. ,,Italië en Spanje zijn normaliter een maatje te groot, maar tegen de andere drie landen hebben we kansen. Het zal al met al een 'hell of a job' worden, maar we zijn beslist niet kansloos. We hebben niets te verliezen, dus we gaan er vol tegenaan in Triëst om te stunten.''

menu