Terwijl FC Groningen drie van de laatste vier duels verloor ontvangen de noorderlingen zondag met Sparta Rotterdam een tegenstander die juist vier van de laatste zes wedstrijden won. ,,Daar lopen we echt niet zomaar overheen’’, stelt trainer Danny Buijs in de wetenschap dat hij opnieuw een van zijn belangrijkste schakels moet missen. En daar is de coach behoorlijk teleurgesteld over.

Vijftig punten. Het leek lange tijd een realistische doelstelling die trainer Danny Buijs aan het begin van het seizoen stelde bij FC Groningen. De club had de wind in de zeilen, de magische grens kwam met rasse schreden dichterbij. De afgelopen tijd gaat het alleen niet zo hard meer. Van de laatste zes duels wonnen de noorderlingen er nog maar eentje, uit bij VVV-Venlo. Tegen SC Heerenveen, RKC-Waalwijk, Ajax en PSV werden de punten aan de tegenstander gelaten en de Hondsrugderby tegen FC Emmen leverde slechts een gelijkspel op.

Ploeg maanden geteisterd door bessureleed

Toch maakt Buijs zich, met de wedstrijden tegen Sparta Rotterdam , FC Emmen, AZ en PEC Zwolle nog voor de boeg, geen zorgen. ,,Het kan maar zo zijn dat we het niet halen, maar dan vergaat de wereld niet’’, tilt de trainer, die vrijdag tegen een griepje aanhing, niet al te zwaar aan het voornemen. ,,We wisten dat het een heel ambitieuze doelstelling zou zijn met de acht basisspelers die we vorig jaar kwijtraakten. Desondanks kwamen we snel in pole position . Dat we tegen PSV en Ajax averij opliepen kan je incalculeren, alleen het feit dat we in de laatste twee thuiswedstrijden tegen Heerenveen en Emmen maar een punt pakten valt op. Maar zorgen? Nee, dat niet.’’

Buijs weet wat de oorzaak is. Zijn ploeg wordt al maandenlang geteisterd door blessureleed. Daarnaast zijn veel spelers niet meer zo fris als in oktober en november. Dat laatste is bijvoorbeeld spits Jörgen Strand Larsen aan te zien. Hij staat al een tijdje droog, maar op de bank zijn niet veel alternatieven voor handen voor de Noor. Wat de blessures betreft moet Buijs zondag tegen Sparta met Gabriel Gudmundsson weer een belangrijk schakel missen. De Zweed is met zijn snelheid en voorzetten een belangrijk wapen, maar tegelijkertijd is hij o zo blessuregevoelig. Tegen PSV kreeg hij een tik. Gelijk is de vleugelverdediger weer uitgeschakeld.

,,Gabriel is in twee jaar tijd geen speler gebleken waar we op kunnen bouwen’’, stelt Buijs teleurgesteld vast. ,,Als je op dit niveau wilt meetellen, moet je structureel en voor langere tijd belastbaar zijn en leveren. Dat is bij hem niet het geval. Dat is vervelend voor hem, maar ook strontvervelend voor ons.’’

Robben sluit weer aan bij de groep

Een meevaller is de aanwezigheid van Arjen Robben. Nadat de linkspoot de wedstrijd tegen PSV liet schieten, draaide hij een goede trainingsweek. De ster lijkt klaar voor een invalbeurt. Buijs betreurt dat er geen fan van kan genieten in het stadion, nadat ‘Den Haag’ besloot dat de op zich goed verlopen testevenementen voorlopig geen vervolg krijgen. ,,Daar ben ik zwaar teleurgesteld over. Een tegenvallend besluit. Ik irriteer me er kapot aan. Zeg dan vooraf: we doen één testweekend en voor de rest van het seizoen kan er geen publiek bij. Wees in ieder geval duidelijk.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport