Wielrenner Jeff Vermeulen uit Exloo is klaar met koersen

Jeff Vermeulen (30) heeft een punt achter zijn wielerloopbaan gezet.

De al vele jaren in Exloo woonachtige Zuid-Hollander reed het laatste seizoen onder de hoede van zijn trainer en vertrouwensman Allard Engels uit Gieten bij VolkerWessels-Merckx. Hij won dit jaar nog in Roden en Harkema en greep in Philippine net naast de nationale titel bij de elite-zonder-contract met een tweede plaats.

Maatschappelijke toekomst

,,Ik was eigenlijk wel klaar met koersen’’, zegt Vermeulen. ,,Die gemiste titel had me nog kunnen prikkelen om nog een jaar door te gaan, maar ik heb besloten dat het goed geweest is. Ik heb een kans gekregen mij op mijn maatschappelijke toekomst te richten bij de Voskamp groep en daar wil ik nu mijn energie insteken. Voor mijn gevoel heb ik niets meer te bewijzen, ik heb een mooie loopbaan gehad en nu is het gewoon klaar.’’

Vermeulen gold als een vaste waarde in het peloton op het niveau net onder de profs. Op zijn palmares prijken verschillende zeges zoals die in de Ster van Zwolle, de Ronde van Overijssel, de PWZ Zuidenveldtoer en ritoverwinningen in Olympia's Tour en in Franse etappekoersen. Maar ook staan nationale klassiekers als de Ronde van Groningen, de Omloop van de Glazen Stad, de Parel van de Veluwe, de GP Lichtenvoorde en de Omloop van de Hoekse Waard op zijn rijk gevulde erelijst.

Geen favoriete zege

Vraag Vermeulen niet om er een favoriete overwinning uit te halen. ,,Ik hield van winnen en dan maakte het niet uit waar ik dat deed. Natuurlijk snap ik dat de Ronde van Overijssel meer aanzien heeft, maar ik kon ook genieten van mijn zege in de Ronde van Bedum.’’

Wel vindt hij het spijtig dat hij geen prof geworden is. ,,Dat is inderdaad jammer, maar ik weet waar dat aan ligt.’’ Hij verwijst daarmee naar een positieve uitslag uit 2013 op DMAA, een middel dat vet verbrandt. Hoewel Vermeulen claimde dat het om een vervuild supplement ging, stond hij toch enige tijd aan de kant. Voor profteams zat er sindsdien een smetje Vermeulen.

Alleen nog fietsen op zondagochtend

'Daarna pakte hij onder de hoede van Han Vaanhold de draad weer op vanaf 2015. Maar nu komt er een zelfgekozen einde aan zijn loopbaan. ,,Een ritje op zondagochtend, dat is precies wat de toekomst op de fiets gaat inhouden. Ik ambieer ook geen begeleidende rol.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.