Zonderland is in Rio weer 'normale' turner

Vier jaar geleden bezorgde hij Nederland massaal kippenvel met een ongeëvenaarde oefening aan de rekstok bij de Spelen van Londen. Epke Zonderland werd wereldwijd de 'Flying Dutchman', met zijn nooit eerder vertoonde kunstje van drie aaneengeregen vluchtelementen. In Rio, na anderhalf jaar van fysieke klachten van diverse aard, leek de Fries net op tijd fit om een gooi naar titelprolongatie te doen. Maar wellicht waren er net iets te veel tegenslagen op zijn pad gekomen.

'Ep Oogklep' noemde zijn familie hem in het verleden wel eens. Behalve een buitengewoon goed oriëntatievermogen, bezit Zonderland het vermogen zich volledig af te sluiten van externe factoren. Misschien was er voor Rio echter wel te veel gebeurd. Van een hersenschudding die hem bij de WK hinderde, via een operatie aan chronisch ontstoken bijholtes, tot een paar gekneusde vingers aan zijn rechterhand. Dat laatste dwong hem in de kwalificaties af te zien van optredens op voltige en brug.

En dan gebeurde er kort voor de finale nog iets. Bij een laatste test in de trainingshal greep Zonderland half mis, met een val en opnieuw pijnlijke vingers tot gevolg. Het was misschien te veel. Kort nadat Fabian Hambüchen als eerste turner met een score van 15,766 de toon had gezet, ging Zonderland twee keer achter elkaar los van de stok. Maar hij greep mis en eindigde plat op de grond. De droom was over en wat resteerde was de zevende plaats. Hetzelfde resultaat als in Peking, waar Zonderland in 2008 nog een 'normale' turner was die wel eens valt.

,,Natuurlijk had die val in de laatste training effect op me. Het is niet goed voor het vertrouwen'', vertelde hij na afloop. Dat zijn goede vriend Hambüchen het goud won, was een schrale troost. ,,Ik win het liefste zelf met hem als nummer twee.''

De gebrekkige voorbereiding had zeker meegespeeld. ,,Maar aan de andere kant: de laatste dagen ging het prima. Ik moest wel de pijn verbijten, maar de oefening begon prima. Ik wist dat ik hier een goede kans had. Ik moest alleen Hambüchen en Danell Leyva in de gaten houden. Ik had het in eigen hand, maar de stabiliteit is gewoon minder.''

Natuurlijk was hij teleurgesteld. ,,Maar het scheelt misschien iets dat je zo'n slechte voorbereiding hebt gehad. Dat de verwachtingen misschien net iets lager waren en je iets nuchterder hier staat.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.